香港百物騰貴民生多艱
Hong Kong residents’ livelihood more difficult as commodities in Hong Kong get pricey
■ 本刊記者 雲霞 日期:2022-01-17 香港經濟導報

        新冠肺炎疫情持續近兩年,經濟尚待復甦,不過近日多項公共事業服務加風四起。今年元旦後,兩電相繼加價,中電及港燈電費各加5.8%及7%,分別創9年及16年新高;隨着政府電費補貼於今年完結,港人勢感百上加斤。

       百物騰貴,出行同樣捱貴車資,新巴城巴已於今年1月2日開始加價,另一邊廂,雖然港鐵按“可加可減機制”減價1.85%,以及延續3.8%車費扣減優惠,但公共交通費用補貼將於今年起回復舊制,公共交通費用領取要求重返400元,此消彼長下,市民肯定要“瘦荷包”。

       工會負責人及學者認為,目前多項公共事業加價,加上受疫情提升物流成本影響,多項民生必需品價格急升,基層市民生活艱難。他們強調,疫情持續兩年,香港仍未實現通關,經濟未能完全恢復,多個行業仍然面臨開工不足等問題。政府應該在新一份財政預算案中,延續或增加紓困措施,有針對性地幫助市民渡過難關。


       加價密密來  市民好難捱


       香港多項公共事業及服務相繼加價,兩電均宣布將調整電費升幅。在扣除特別回扣後,中電每度電為128.9仙,凈電費加幅達5.8%,為9年來最高;港燈每度電則為135.3仙,加幅達7%,為16年來最高。

       中電早前表示,該公司正面對營運成本及材料價格上漲的重大挑戰,當中燃料成本不斷上升,帶來上調電價的壓力。事實上,港府去年為各市民提供了合共1,000元的電費補貼,惟此補貼最快於今年5月完結。

       公共交通工具方面,新巴及城巴亦於1月1日起加價3.2%。九巴亦會於稍後4月4日起獲批整體加價8.5%,而兩巴的聯營過海路線會率先於1月1日加價,當中加價1毫至8毫不等,不過九巴的月票則維持不變。港鐵則延續其3.8%的車費扣減優惠至今年6月底,更將按“可加可減機制”減價1.85%;但“港鐵都會票”50元折扣及屯馬線四個車站的特別車費及轉乘優惠都取消。而公共交通費用補貼將於今年起回復舊制,計劃要求的每月交通開支水平會由200元重回400元,故預料受惠市民人數將大跌。

       另外,香港考試及評核局亦公布在去年凍結考試費後,今年香港中學文憑考試的考試費將上調2%,語文科及其他科目費用分別上調港幣13元和9元,不過政府早前已公布將為今年文憑試的學校考生代繳考試費。

       房委會轄下的停車場亦加價,所有地區的私家車、輕型貨車及電單車泊車的時租收費上調1元,而私家車泊車位的日泊和24小時泊收費,上調5元。

       此外,連鎖快餐店香港麥當勞亦在1月3日凌晨4時開始,麥當勞及McCafé的主要食品加價1元,包括原價11元的魚柳包等。


       就業市場因疫變而惡化


       人力資源顧問、毅知顧問公司董事總經理周綺萍說,香港的就業市場因為疫變而再度惡化,料失業率會上升。不過,她對今年整體薪酬上調仍感到樂觀,但受疫情等因素影響,預計雇主對加幅會較為審慎。

       有從事出版業的市民對記者說,環球經濟環境不理想,公司沒有裁員已經十分滿意,不期望有人工加;亦有從事建造業的市民表示,知道同行亦有人開工不足,對有固定的僱主和工作已感到滿足。

       周綺萍說,僱主會審慎處理加人工的事,相信到1月下旬才決定加幅,估計會有輕微加幅。她又認為,加薪較理想的主要是資訊科技、銀行金融等行業,至於稍後進行的公務員薪酬趨勢調查,她預計會得出正數,政府僱員今年有望恢復加薪。

       冠域商業及經濟研究中心主任關焯照預計,今年通脹會上升,主要因為供應鏈問題而推高食品價格,初期有機會出現實質工資增長輕微負數。他又預計,若本港今年有較具規模通關,失業率就有機會改善。

       記者的鄰居陳先生,他是在酒樓打工的廚師,疫下禁晚市,他被裁減而失業。日前記者跟他行街市,他全程呻貴坦言大半年無食新鮮海鮮,他只買了一些平價的菜及凍肉。他認為,除非香港能與內地正常通關,否則收入難回升、物價也難回落,這種極“慳家”的日子將延續。

       他指出,衣食住行樣樣加,只有衣食是最容易節約的環節,早前他一度失業時,甚至持續一個多月每日食兩個杯麵充饑,每日夥食費維持15元,後來疫情轉平穩,他找到一份在酒樓當廚師的工作,月入2萬多元,但好景不常,目前又禁堂食,他又被炒,飯碗不保,遲一些連租都可能無法支付就要流落街頭。

▲加價密密來,市民生活難。圖為疫情下的灣仔露天街市。(特區政府新聞處圖片)


       呼籲政府為民解困


       工聯會的王國興表示,今年元旦起香港所有具壟斷性質的公共和交通服務,齊齊帶頭加價加費,勢必掀起加風。中電和港燈齊加電費,分別上調5.8%及7%;新巴、城巴及九巴聯營過海的巴士路線,平均加幅約3.2%;政府作為大股東的港鐵月票折扣優惠完結,而3.8%的特別車費回贈優惠6月底結束,即變相加價;香港電車也申請加價11%;政府的公共交通費用補貼由元旦起回復舊制,上限由500元減至400元;而他日常幫襯的街坊小店,大麥包每個由12元加至15元,一般50元的午餐、常餐也加3至5元。

       他質問政府說,全港市民在百物騰貴中掙扎,生活艱難,希望政府能體察民情,為基層市民解困。

       關焯照也表示,疫情始終揮之不去,社交距離措施長期維持,與內地的免檢疫通關也因為疫情反覆而好事多磨。本港是外向型經濟體,航空、酒店、旅遊等行業,仍然遠未恢復至疫情前的榮景。一些基層僱員仍然面對開工不足、收入減少的困難。在這種情況下,抗逆能力強的大企業應該體恤民情,盡可能凍結或延後加價。政府也應該在新一份財政預算案中推出逆周期措施,善用公共資源改善民生。

       他繼續說,預算案於日前展開公眾諮詢,預算案應該聚焦振興疫後經濟和紓解民困。例如過去一年在活躍本地經濟發揮顯著作用的電子消費券,坊間普遍希望政府延續派發5,000元。除此之外,政府去年將交通津貼上限臨時上調到每月500元,今年將恢復到400 元,在巴士公司加價的背景下無異於“兩頭燒”,政府應該延續500 元的補貼上限。另外,公共福利金出雙糧、公屋免租1 個月等措施,都可以有針對性地幫助基層市民,理應延續。

       他指出,除了政府應“開倉派糧”之外,有能力的企業也應該履行社會責任,盡一分力。在早前政府派發消費券期間,各大商場和零售服務業都紛紛推出優惠,提升顧客的消費意欲,同時透過給予獎賞積分或折扣券等,以加長電子消費券提振市道的作用。新的一年仍然不容易,政府、企業和社會各界有能力的都應該持續向基層市民伸出援手,體現社會關愛。

 

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