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移民政策再鬆綁 澳大利亞成“人才戰”“勁旅”
Australia becomes a "powerhouse" for “talent hunting” after immigration policy is loosened again
本刊記者 沈雨青 [第3527期 2022-09-30發表]

2021年12月15日,澳大利亞向已接種新冠疫苗的技術工人和海外留學生“重開國門”。圖為當日人們在澳大利亞悉尼機場國際抵達大廳迎接親友。(新華社圖片)

受到疫情影響,全球普遍出現勞動力短缺現象,為引入優質勞動力,提升經濟競爭力,各國正積極修改移民政策延攬優才。

澳大利亞政府9月2日宣布,將在本財年將永久居留移民人數上限從16萬增加至19.5萬人,增加3.5萬人。這是澳大利亞10年來首次增加永久居留移民的人數上限。此外,加拿大、德國等西方國家也正積極擴大永久居留權的發放數量,鼓勵技術移民。

 

職位缺口達48萬


澳大利亞作為移民國家,在疫情前有近半人口增長來自海外移民,每年有近40萬名國際留學生及25萬工作假期者受僱,酒店及餐廳是這些居民的主要工作場所。但在新冠肺炎疫情下,澳大利亞政府早前收緊入境政策,同時要求臨時居民離境,服務產業遭衝擊,技術移民亦受影響。

今年2月,澳大利亞重開邊境,儘管海外移民正隨著邊境開放而逐步回流,淨移民人口出現轉折,但數量仍不及疫情前的一半,淨流入移民數量在23.8萬到26萬之間,截至今年3月,全澳總人口為2590萬。澳大利亞統計局9月21日發布的數據顯示,去年3月到今年3月,澳大利亞人口增幅為0.9%,全國淨增24萬人口,其中11萬是海外移民,而在2020年3月至2021年3月,海外淨移民人數則按年減少9.43萬。澳大利亞統計局人口統計部門負責人指說:“在經歷了兩年的人口低增長或無增長之後,海外移民再次成為澳大利亞增長的重要因素。”

尤其伴隨澳大利亞經濟復甦,境外勞工供應速度遠跟不上市場需求,該國多行業出現人手不足的情況。兒童護理員、電工、廚師及註冊護士成為緊缺人才,受限於勞動力不足,澳大利亞機場運作陷入混亂、農場作物無人協助採摘、疫情下本就承壓的醫療系統更暴露其脆弱性。

據英國廣播公司(BBC)報道稱,目前澳大利亞全國有超過48萬個職位空缺,勞動力短缺問題在經濟合作及發展組織(OECD)成員國中僅次於加拿大。加之澳大利亞整體經濟正回到正軌,前總理莫里森4月曾在社交媒體推文中指,77%的澳大利亞可工作人口都在就業中,現下甚至比疫情前多了將近40萬澳大利亞人在工作。事實也正是如此,據澳大利亞統計局數據,2022年7月,該國失業率從3.5%降到了3.4%。這是自1974年8月以來澳大利亞的最低失業率數據,僱主正努力填補職員人手空缺。

澳大利亞內政部長奧尼爾亦表示:“我們的重點始終是澳大利亞人的工作……但新冠肺炎疫情的影響如此嚴重,即使我們用盡所有其他方法,我們仍會欠缺數以千計的工人,至少在短期內是這樣。”她續指:“(我們)正從一個幾乎完全專注於如何讓民眾遠離的制度,轉變為一個意識到我們正處於一場全球人才爭奪戰的制度。”

 

永久性移民更受歡迎


“我們需要將移民視為提高生產率和創造大量就業機會的推動力,”奧尼爾認為,早前澳大利亞對臨時技術移民投入過多關注,吸引來的臨時工很可能從事低技能的工作,難以成為高技能的永久工人。

隨着海外勞動力對澳大利亞未來發展的重要性不斷凸顯,為此,在移民政策上,澳大利亞政府也逐步將關注重點從短期移民轉移至永久性移民及國家建設上來。奧尼爾在9曰2日宣布,2022年至2023年度的永久移民配額上限,由目前的16萬大幅增加至19.5萬個,澳大利亞政府表示,增加的移民配額中,包括4700名醫護人員以及9000個為吸引人才及工作人口到“偏遠地區”工作及生活的優惠政策名額,奧尼爾指,新冠疫情給了澳大利亞一個改革移民制度的機會,澳大利亞絕不能走回頭路。

而在上調整體移民人數前,早前澳大利亞政府已於財政預算案中指,2022至2023年度大增3萬個技術移民簽證配額,技術移民上限增至約10.9萬人,整體每年16萬個配額上限維持不變。配偶簽證數量亦不再設限,為加快簽證審批過程,解決早前存在的簽證申請審批時間長的問題,移民部長賈爾斯更稱政府會撥款3610萬澳元(約1.9
億港元),在未來9個月增聘500人來處理積壓簽證申請個案。

 

高技術移民成政策重點


澳大利亞作為移民國家,尤其是科技業,一直十分仰賴技術移民。根據《澳大利亞金融評論報》,澳大利亞有技術的軟件工程師、安全及數據領域專家的成本,僅在2020到2021年短短12個月內,就上漲了約30%。

故高技術移民一直是澳大利亞移民政策關注重點,早前,澳大利亞就一直與如加拿大及德國等競爭。例如澳大利亞航空公司行政總裁喬伊斯(AlanJoyce)曾表示,澳大利亞顯然需要技術移民:“我們已有兩年沒技術移民進入澳大利亞,在某些範疇我們顯然
很缺人。”

在技術移民的簽證處理上,澳大利亞內政部長亦證實,聯邦政府將優先處理6萬份海外技術移民的永久簽證申請(目前當地積壓的簽證申請接近100萬份),以緩解勞工短缺問題,包括約5.8萬名申請永久簽證的技術人員,另有1.38萬份離岸簽證申請,涉及臨時簽證。

在挽留高技術人才方面,澳大利亞聯邦教育部長克萊爾在9月舉辦的就業峰會上表示,只有16%的留學生選擇繼續在澳大利亞就業,而在加拿大,該比例高達27%。為吸引更多海外高技術人才留澳就業,澳大利亞政府還將延長部分留學生畢業後的工作簽證,尤其是護理、工程與IT等急需勞動力的行業。

為此,澳大利亞政府正推進一項新的移民計劃改革,數千在澳畢業的海外留學生將獲得更長的工作簽證。部分本科專業留學生的畢業工作簽證,將從兩年延長至四年,而至於哪些專業畢業生可受惠,據《先驅太陽報》報道,護理、工程與IT專業的留學生大概率將被包含在新規之內。此外,所有在澳大利亞研究生畢業的留學生,其工作簽證將從三年延長至五年,博士畢業留學生的工作簽證,則從四年延長至六年。

據悉,新工作簽證規定不僅適用於本財年畢業的留學生,未來幾年畢業的留學生大概率同樣適用此工簽新規。此外,澳大利亞簽證審批程序較慢,為了獲得合適的簽證,目前澳大利亞的畢業生要等待10個月的時間方可獲得簽證,為解決此難題,令畢業的海外留學生們可以在所學專業的領域就職,澳大利亞政府還將為留學生提供快速簽證。


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