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香港總商會新任總裁梁兆基:香港金融體系穩如泰山
George Leong, newly-appointed president of Hong Kong General Chamber of Commerce: Hong Kong’s financial system remains as stable as Mount Tai
本刊記者 何潔霞 [第3468期 2020-06-22發表]
新冠肺炎疫情令香港經濟急挫,大片經濟數據見紅,市民叫苦連天。香港最新失業率飆升至5.9%,創下15年新高,超過23萬人失業,足以反映新冠肺炎疫情和黑暴對經濟就業的打擊,亦進一步凸顯了加大力度重啟經濟及復市復工的必要。記者特別走訪專家,看有何方法振興香港經濟。
 
 

三分一企業掙扎求存

 
分析經濟有深厚功力的香港總商會新任總裁梁兆基上月正式履新,梁兆基擔任香港總商會總裁之前,是滙豐亞太區顧問,在滙豐銀行工作了26年,原本今年退休“嘆世界”,卻獲總商會邀請接替離任的袁莎妮,於5月1日履新。他自言未當總裁之前,早已加入總商會20多年,曾是總商會經濟政策委員會、金融及財資服務委員會主席,考慮到香港現處困難時期,社會動盪不安、貿易戰和新冠肺炎疫情等都影響商界,所以想為商界出一分力,才接任總裁一職。 
 
梁兆基預期當疫情過後,人流及交通管制取消後,香港及全球經濟增長(GDP)將會大幅反彈,但要復元至疫情前水平則可能要等多二、三年時間。雖然利率未來一年大多會維持低企,而低息雖利好本港樓市,但經濟差卻成一大利淡因素,故他預期樓市將穩定中偏弱,大跌機會則不大。
 
他又說,香港總商會於2020年5月4至8日期間向會員進行題為“新冠肺炎疫情對業務的影響”的調查,合共收回352份問卷;其中25%來自專業及商業服務業,18%來自貿易業。另外,55%的受訪公司為中小企,僱員數目少於50人。
 
他指出,面對當前新型冠狀病毒疫情加劇經濟衰退,近三分一(31%)參與香港總商會調查的企業憂慮業務最多只能維持六個月,約16%受訪企業則表示能夠維持五至六個月,而能夠多營運三至四個月的企業則佔12%。另外,有合共86%的受訪企業在香港的商業活動受到疫情嚴重(48%)或一定程度(38%)影響。
 
他表示:“這次調查結果進一步反映,企業的經營受到前所未有的挑戰,超過四成(43%)受訪企業的營業額減半,而接近一成半(12%)更下跌九成或更多。雖然香港經濟的基本面不錯,應變力亦高,但商界作為本港經濟重要支柱,需要不斷支持以渡過難關。”
 
為紓緩資金周轉困難,受訪企業表示已經與業主和銀行商討,以訂立更優惠的租賃及融資條件,並減少投資開支。為避免裁員,33%的受訪公司表示不得不削減僱員的工時,又或要求員工放無薪假(26%)。
 
他指出,沒有人想看到大規模裁員和市民失去生計,因此政府的保就業計劃和其他抗疫支援措施必須盡快落實。他又稱,總商會一直積極向政府反映企業當下面對的難關,以及落實有關計劃實在刻不容緩。
 

料今年經濟仍收縮

 
梁兆基指出,香港受疫情影響,交通、出入境陷入停頓,香港作為國際城市,對外往來的生意為本港經濟重要一環,加上本港內需行業,如零售消費,都與旅遊業有關,故防疫跨境限制確令香港的經濟活動近乎停頓,對本港經濟打擊甚大。
 
他預期當疫情受控,人流及交通管制取消後,全球及香港GDP受惠之前基數低,將會大幅反彈。然而,這並不代表經濟可重返疫情前的水平,因有部分企業已因疫情而倒閉,令經濟出現一定程度損傷,就“等如患了大病,如肺炎,出院後都需要時間復元”。所以全球及香港經濟難在短期內百分百復元,估計香港今年經濟仍有較明顯的收縮。
 
記者問香港經濟何時能回復疫情前的水平呢?他說,假設第四季疫情受控,人流及交通管制取消,料第四季及明年首季經濟會有較大增長,但要經濟全面復元至疫情前水平,則可能需時2至3年,這亦視乎各地政府的救市及放水措施有否加大力度。
 

低息有利經濟復甦

 
至於利率趨勢方面,梁兆基預料,未來一年多全球利率水平仍會低企,這將有利全球經濟復甦,因較低借貸成本會有助企業發展,但亦可能帶來後遺症,惟當前首要重任就是令經濟復甦。而在聯匯制度下,香港的低息環境亦會持續一年多,今年底前香港主要的貸款利率及存款利率將保持不變。
 
他指出,目前影響樓市的正負面因素均存在,由於經濟處困境,利率維持低水平,有助支持樓價,而供應短缺亦利好樓市,但同時不乏多個負面因素,尤其經濟疲弱,或影響市民的供款能力,令樓市受壓,因此估計未來一段時間,本港樓市仍會穩定,但會偏弱,大跌機會則不大。
 

盼“港區國安法”細節盡快出台釋疑

 
談及“港區國安法”,他表示,較早前香港總商會就香港實施“港區國安法”的影響進行調查,結果顯示61%受訪企業預期“港區國安法”長遠將對業務帶來正面或不認為會有任何影響,惟有54%受訪企業認為法案短期內難免會對業務有負面衝擊,主要來自法案的不確定因素,希望法案的條文細節及具體的執行辦法能盡快出台,以消除因不確定性所產生的憂慮。
 
梁兆基稱,美國取消香港特殊待遇對香港經濟影響有限,至於市場擔心美國會否採取金融手段對香港帶來更大打擊,他指出,全球金融中心是緊密聯繫,密不可分,“若任何一個金融中心出現問題,其餘的都無可避免受到殃及”,對於美國的制裁而憂慮香港金融中心地位或金融體系運作是過分擔心。
 
梁兆基認為,逾六成受訪企業對“港區國安法”長遠對其業務的看法正面,他們或相信長遠來說,當條例比較清晰時,可能對治安及營商環境有改善,作為商家在不同地方也有營運,英美及新加坡等地都有“國安法”,目前不太擔心將來實施的條例“好辣”。惟有一半受訪公司覺得法案短期會對業務有負面影響,主要是細節出台前,有不確定的憂慮。他呼籲商界透過政府向內地反映,令處理上可以更好。
 

香港人不要自亂陣腳

 
梁兆基強調,商界反對外國對香港實施任何制裁,認為此舉只會加深在港運營的本地和外國企業所面對的困局。他指出,美國取消香港特殊待遇對香港經濟影響有限,因為出口佔香港整體經濟很少,香港大部分轉口貿易已因應不同國家或地區已有關稅,相關因素對香港經濟打擊非常有限。
 
對於市場擔心美國或會採取金融手段,他回應說,香港有龐大的外匯儲備,美國以外的市場亦有相當大的美元供應,而且香港監管及風險控制水平高,“只要香港人有信心,不自亂陣腳,本港的聯匯制度,任何外國投資者都難以衝擊。”他提醒,全球所有金融中心是緊密聯繫,日常交易無論清算、支付都是密不可分,每日交易及持倉量非常龐大,若香港金融體系不能運作,全球金融體系無一幸免,沒有一個國家或地區會希望制裁一個金融中心而令本身的地位出現崩塌的情況。
 
他強調,只要港人對香港制度保持信心,無任何地方可以動搖聯繫匯率及香港的金融體系。


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