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香港業界搶飲區塊鏈頭啖湯
本刊記者 何潔霞 [第3457期 2019-12-02發表]
國家主席習近平上月24日在中共中央政治局第十八次集體學習時表示,“把區塊鏈作為核心技術自主創新重要突破口,加快推動區塊鏈技術和產業創新發展”,這一番話一下子扭轉了區塊鏈行業近年不明朗的前景。香港政府、金管局、港交所聞風而動,努力建立平台引入區塊鏈人才及技術。而提供區塊鏈技術的香港企業也立刻出現翻天覆地的變化。由過去每月僅一查詢,變成來電不斷,主要來自內地企業及上市公司,紛紛研究如何為行業注入新技術,以配合國策。業界相信,香港發展金融科技多年,具有一定經驗,可搶飲頭啖湯。除了生意增加,內地市政府願為區塊鏈企業提供最高一千萬人民幣的研究經費,有本港初創企業積極考慮北上。
 

2018年4月7日,實拍位於香港灣仔的比特幣ATM(視覺中國資料圖片)
 

香港政府努力配合

 
香港特區政府財政司司長陳茂波在不久前的香港金融科技週開幕發言中表示,香港是發展金融科技的理想地方,而粵港澳大灣區擁有7000萬金融服務和金融科技的消費者,是世界上最大的金融科技市場之一,蘊藏巨大機會。
 
過去一段時間以來,香港持續在金融科技方面發力,先後提出“智慧銀行新紀元”目標、推出七大舉措、與支付寶微信合作、搭建貿易融資區塊鏈平台、推出“轉數快“支付系統、加快虛擬銀行落地等,在加速奔跑的同時,姿態也更加開放,與粵港澳大灣區其他城市的合作不斷深入。
 
香港創新及科技局局長楊偉雄出席同一場合時表示,在香港政府及監管機構努力下,本港金融科技(FinTech)企業已超過600間,當中有76%集中企業對企業市場,內容涉及大數據、區塊鏈、人工智能、保險及監管科技等。
 
楊偉雄又指出,政府過去兩年多在創科領域共投放逾千億元,而數碼港擔任培育科技人才的重要角色,並在3年內吸引360多個金融科技初創企業,為亞洲最多。
 
其實,要搞好區塊鏈就必須要有人才,楊偉雄於11月10日發表題為《以體驗及實踐方式培育本地創科人才》的網誌,指隨着“InnoHK創新香港研發平台”於2020年上半年正式啓動,及位於河套地區的港深創新及科技園他日落成後,預期能為香港創科產業額外創造逾5萬個新增職位。
 
楊偉雄指出,產業主導與共同投入的落地型在職培訓是特區政府培育創科人才的重點,創科時代所需要的是跨學科、跨界別、能靈活融合不同技能的人才,“有別於一般傳統課堂形式的培訓,更有效的創科人才培訓是透過在工作中,以‘落地’的體驗及實踐方式進行。”他強調,創科人才培育,更重要的是為人才提供看得見和觸得到的前景及機會,因為人才是跟着機會走的。
 
他引述一家以區塊鏈技術開發嶄新建築方案的初創公司表示,計劃令他成功從海外聘請到一位同時擁有電子和土木工程,及計算機科學背景的區塊鏈專才,為公司的科研及業務發展帶來突破。
 
金管局為了配合發展,正進行一系列工作。金管局總裁余偉文在同一場合指出,為促進香港金融科技生態環境,正進行一系列工作,包括與中國人民銀行數字貨幣研究所下屬機構展開區塊鏈方面的合作,香港銀行同業結算並與該機構簽署《諒解備忘錄》,以進行概念驗證試驗,旨在把“貿易聯動”與中國人民銀行貿易金融平台對接。概念驗證預計於2020年第一季度展開 ,完成對接後,將會為兩地企業提供更便利的貿易融資服務,也可加快本港銀行拓展融資業務。此外,金管局與泰國中央銀行於2019年5月簽訂的《諒解備忘錄》,雙方正進行一項名為“LionRock-Inthanon”的聯合研究項目,以研究“央行數碼貨幣”於跨境支付的應用,從而促進香港與泰國兩地銀行之間的雙幣種外匯交易同步交收。而“國際結算銀行創新樞紐”香港中心,已於2019年11月正式在香港開始運作,這反映香港位處金融科技發展的最前沿。
 
余偉文強調,金管局在金融科技領域的各項措施,已成功為金融科技營造了充滿動力的生態圈。要香港的金融科技發展繼續向前邁進,就需要在區塊鏈全方位推動。
 
在同場合的港交所行政總裁李小加也表示,由於香港和內地股票市場結算時間不一,希望可以引入區塊鏈技術,令股票互聯互通更為暢順。
 
李小加解釋說,港交所於較早前公布的三年計劃中,其中一個重要方向是擁抱科技,與科技龍頭建立合作夥伴關係,革新港交所核心業務。香港與內地股票市場結算時間不一,內地以貨銀同時交收,香港則為T+2。若用區塊鏈技術,港股開市交易前已可將有關數據放上交易平台,收市後馬上可整理當日股份內容,第二日開市即可交易,減少時間差,冀用區塊鏈解決北向通的有關問題。
 
他繼續說,港交所去年已與區塊鏈技術公司Digital Asset合作,使用區塊鏈技術,處理北向滬深港通的交易後分配和程序。今年港交所積極發展科技項目,除了區塊鏈的應用,港交所還收購了深圳金融科技公司融會通金51%股權,以為港交所提供較穩定的技術資源來源。另外,亦計劃收購北京一家數據科技公司華控清交信息科技的少數權益,以探索大數據業務。港交所亦正研究把新股上市機制內,由定價到交易日從目前需時5天(T+5),縮短至1天(T+1),區塊鏈會是其中一個考慮的解決方案。
 

近年香港累積了不少創科公司及人才,可搶飲區塊鏈生意頭啖湯。圖為一年一度的香港金融科技週。 (香港政府新聞處圖片)  
 

港企發展區塊鏈具優勢

 
香港資訊科技商會榮譽會長方保僑認為,金融科技應用區塊鏈是大勢所趨,港企都趨之若鶩。港企可透過區塊鏈技術,各方在貿易融資平台上聯繫起來,資料可以即時反映,減省遞交、核對文件的時間,相信有助於加快審批過程。同時由於中小企貸款資料都記錄在案,銀行在該平台上可以翻查有關資料,減低中小企利用偽造文件申請貸款的風險。
 
另外,內地政府近月批出多個區塊鏈項目,並歡迎港企提交計劃書,譬如廣州市政府更搶閘提出資金補貼,吸引區塊鏈企業進駐當地,據悉廣州市黃埔區、廣州開發區設立總額達10億元人民幣的區塊鏈產業基金,企業及機構最高可獲1000萬人民幣補貼。內地科技園區過去雖然設有創科補貼,卻鮮有針對區塊鏈技術的資助,他形容政策吸引,很多香港企業正積極研究北上的可行性。
 
於2016年起在港從事區塊鏈業務的Cyber One Technology創辦人黃伯侯形容,其公司過去兩年生意恍如寒冬,內地政府去年封殺比特幣交易平台及首次代幣發行後,不少人聽到區塊鏈技術,就覺得是騙人的勾當。
 
他繼續說,過去一年公司生意寥寥可數,平均每月只有一宗查詢。直至習近平的講話傳開,相關查詢急增,“每日都有幾個電話打來查詢,怎麼可以應用區塊鏈技術。”他稱,除了內地公司查詢外,亦有上市公司有意尋求技術合作,他以物流公司為例,可通過區塊鏈不可刪除的技術,完整記錄貨物運送流程,達致防偽。
 
區塊鏈金融服務提供商Standard Kepler董事總經理鄧進一對記者笑說,近日業務查詢急增,主要為內地公司,他們講明是因為習主席要發展區塊鏈技術,所以特意來了解。其中一家是內地養豬集團,他有意參考美國零售巨企Walmart,利用區塊鏈追蹤豬肉的運輸流程,希望利用區塊鏈技術減輕成本。
 
無綫科技商會執行委員、創科公司Innopage創辦人李勁華認同,區塊鏈除了在交易虛擬貨幣外,現時實際的落地應用是少之又少。他指,雖然區塊鏈有公開、去中心化及不能篡改的特性,但區塊鏈並不能認證資料的真偽,“以檢驗貨品來源地為例,如果開初鍵入的資料已經是錯的,即使用到區塊鏈技術,都只會追溯到假的資料。他認為區塊鏈只是有效協助認證交易的真假,但資料認證不在此列。
 
事實上,本港目前的區塊鏈研發亦集中在金融科技層面,多家銀行亦有從事相關研發。香港新興科技教育協會會長洪文正認為,香港在近兩三年來累積了不少創科公司及人才,從事區塊鏈在金融科技及保險科技的應用,他相信,本港團隊可發揮先行者優勢,取得內地金融及保險公司的發展項目。


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