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寵物店現D427G新突變病毒
[ 2022-01-21發表]
【香港經濟導報網訊】

◆除銅鑼灣寵物店,在元朗的另一間寵物店發現倉鼠樣本新冠病毒檢測呈陽性。圖為元朗相關寵物店。 中通社
 
       倉鼠“播疫”疑團出現突破性發現,香港大學在爆疫的Little Boss寵物店內發現一種全新的病毒,它跟上月捷克爆發的病毒接近,卻多了一個名為“D427G”的特殊突變,目前未能確定是“鼠傳人”時溝出新病毒,抑或是“人傳人”時發生的突變。帶領該研究團隊的香港大學微生物學系講座教授袁國勇強調,香港必須盡快截斷倉鼠傳播鏈,避免災難性後果。同時,寵物店群組持續擴大,再多一名Little Boss寵物店顧客染疫,旺角另一寵物店“I Love Rabbit”也有顧客中招,最令人擔憂的是早前染疫的Little Boss售貨員與顧客的病毒基因不脗合,顯示感染源頭並不是售貨員,最大可能是動物“播疫”。

       倉鼠疑雲的謎底漸露,香港大學團隊化驗Little Boss寵物店所發現的病毒,經過基因測序顯示與去年12月捷克爆發的病毒基因序列較接近,但並不完全相同,因為寵物店分離的病毒多了一個名為“D427G”的特殊突變,顯示寵物店發現的病毒可能是一個新的突變。


       “動物傳人可能性極大”


       “現在還不確定這個突變病毒是在倉鼠的體內產生後再傳染給人,還是在人的體內產生,不知道其傳播性或毒力。”面對諸多未知因素,袁國勇認為截斷倉鼠傳播鏈的行動要更快,“如果不盡快阻止這種變異病毒在社區傳播,它可能會在香港、內地和海外蔓延,導致另一場災難。”

       他強調,最安全的方法唯有是忍痛犧牲倉鼠,以阻止這種可能來自倉鼠的Delta病毒株的爆發。“我們有充分的理由相信,由動物傳人的可能性極大,而寵物店已出現第二代傳播。”


       女顧客感染源頭非售貨員


       寵物店群組亦持續擴大,昨日一名曾光顧Little Boss的30歲女子初步確診,一名本月4日曾到旺角另一家寵物店I Love Rabbit購物的顧客昨日也初確,該店主要售賣倉鼠等動物。衞生防護中心正調查元朗、旺角、銅鑼灣3處涉事寵物店的動物是否為上月22日或之後抵港的批次。同時,元朗I Love Rabbit寵物店的倉鼠籠亦發現新冠病毒。

       衞生防護中心又發現,早前染疫的銅鑼灣Little Boss分店售貨員的病毒基因,與中招的女顧客及其丈夫的病毒基因有4個SNP(基因突變)不同,但夫婦倆的基因就完全一樣,衞生防護中心傳染病處主任張竹君昨日在疫情記者會上指出:“動物傳人機會增加咗好多。”

       她解釋“人傳人”時的基因變化不大,但動物傳人後,病毒基因會變得十分不同,故可以推斷該名女顧客將病毒傳給丈夫,但女顧客的感染源頭卻不是該名售貨員。

       由於動物傳人風險大增,她再呼籲曾在上月22日或以後購買倉鼠的人士要做檢測,同時呼籲養倉鼠的人士不要棄置倉鼠,以免引起其他公共衞生問題。


       感染者與倉鼠病毒基因排序相似


       香港大學公共衞生學院教授潘烈文昨日接受電台訪問時表示,銅鑼灣Little Boss感染新冠病毒的倉鼠,與該名確診女員工的病毒基因排序很近似,很可能是由倉鼠傳人。

       他解釋,香港自去年11月底起無新冠病毒社區傳播跡象,寵物店員工無外遊,但店內倉鼠及倉庫都驗出Delta病毒,感染者及倉鼠的病毒基因排序相似,有證據顯示是同一源頭。
 


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