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香港食品業的困局與出路 ——專訪香港食品委員會主席吳永恩
HK food industry: tempered but ready to thrive ——Interview with Wu Yongen, chairman of Hong Kong Food Committee
本刊記者 何潔霞 [第3460期 2020-01-20發表]
“修例風波”由去年6月持續至今,長達七個多月。政府多番表態已全面停止修例工作,但示威活動並未降溫,反而愈演愈烈,由最初的和平集會逐漸演變為暴力衝擊,且不斷升級,波及範圍蔓延甚廣,零售業及飲食業都進入寒冬,現在連食品業也受牽連,記者採訪香港食品委員會主席吳永恩談情況,他表示,在持續七個月的修例風波陰霾下,香港食品業也受到重挫。1月3日,香港特區政府統計處公布最新零售業績,2019年11月零售業總銷貨價值按年下跌23.6%,已為連續10個月出現下跌,食品業也跟隨下跌,成為“重災區”。
 

吳永恩表示,食品業生意近日大幅下跌,成重災區。(何潔霞攝影)
 

生意減少一半

 
吳永恩先生今年65歲,是香港食品委員會主席,韶關市政協委員,生記棧有限公司、深圳生記棧農產品有限公司、永泰生記棧、耀永運輸有限公司、耀永中港運輸有限公司、高健(蔬果)有限公司創辦人。
 
吳永恩表示,隨着餐飲業生意額下跌,食品業整體表現亦較去年下跌5成。他解釋說,向餐飲業提供食品及飲品的行業,生意額亦大受影響。由於消費者的消費信心受損,食肆生意減少,整體生意額較去年跌一半。視乎個別地區,所需貨源的跌幅均有不同。當中,最多示威活動的地區最受影響,跌幅約6至7成;其他地區如香港仔及柴灣等地,則下跌2至3成。他認為即使貨品價格下調,食肆無生意始終不會入貨,能幫補的生意額亦有限。
 
面對經營困境,吳永恩透露,食品業已出現艱難經營局面,不少業界開始考慮放無薪假或削減員工,以降低成本。
 
吳永恩指出,未來幾個月經營前景較為悲觀,認為短期內即使餐廳推出優惠也不能挽回市民的消費信心。而農曆新年無法扭轉情況,對餐飲業及食品業打擊將會更大,他希望政府可以採取措施協助業界,同時呼籲業主適當減租。
 
談及長遠發展方面,他表示,民以食為天,香港食品業在社會中一直有着無可取替的地位,貴為國際美食大都會的香港更因其珍饈佳餚而享負盛名。全賴香港政府對食品安全的完善法制及多重監管,再加上本地食品品牌幾十年來對食物質素及安全的嚴格要求,所以本地老字號食品製造商即使面對時代變遷及經營環境轉變,依然屹立不倒,令品牌得以代代相傳。
 
根據香港旅遊發展局數據顯示,香港每年差不多有6000萬人次的訪港旅客,當中內地訪港旅客佔大多數,接近4600萬人次。他們除了光顧本港食肆外,還採購不同食品及日用品,攜着大包小包滿載而歸。事實上,香港食品業面對的已非一個只得700多萬人口的本土市場;而是一個包含本港居民、訪港旅客、內地超過13億人口,以及來自其他國家消費者的龐大市場。
 
他指出,為建立聯繫和發掘市場商機,香港食品委員會不時主辦食品展覽、考察團及與飲食業界相關的專題演講會供食品及飲料製造商及中小企會員參加。香港食品委員會亦常常與其他友好機構聯合舉辦商貿配對活動及展覽會,安排企業會員探討不同市場,拓展人脈及機遇。此外,有關食品法例及食物安全議題上,本會亦積極代表業界與香港特區政府及相關機構進行磋商及提供建議,以供政府當局參考。
 

大灣區將為香港帶來新的繁榮

 
記者問及粵港澳大灣區的情況,他說,香港回歸祖國後,中央政府對香港的支持力度是巨大的,在“一國兩制”的基礎上,香港這20多年的變化及成就顯而易見,比如說,回歸之後香港和內地形成了更緊密的關係。無論是資本還是人員流動都遠比回歸之前更為頻繁。
 
另外,因為內地港口的全面開放,香港有形的港口地位雖然不復當年顯赫,但其作為內地連接世界的資本紐帶作用,非但沒有削弱,反而大大加強了,特別是粵港澳大灣區的設立,更是中央政府對香港進一步發展壯大的一份特別厚禮,香港藉着這個契機,定將帶來新的經濟繁榮。
 
他繼續說,回顧內地改革開放初期,靠承接香港與其他發逹國家和地區的製造業轉移,珠三角成為“世界工廠”,並與香港形成“前店後廠”格局,進入21世紀,粵港澳大灣區產業深度融合,很快進入產業協同發展新階段。不過,從香港的長遠發展來看,不能單單依靠內地對其的充分利用,更要考慮到在珠三角這個高度緊密的範圍內,尋找自身定位。相較於過去泛珠三角9+2機制及“一帶一路”等宏觀設計,粵港澳大灣區無疑更切合壯大香港發展的實際需要。
 
吳永恩指出,為什麼說粵港澳大灣區的設立更切合香港的實際需要,這是因為從粵港澳大灣區出發往東,是海峽西岸經濟區,往西是北部灣經濟區和東南亞,往北是湖南、江西以及廣闊的內地中部城市群。內強腹地,外接東盟,重塑周邊經濟。粵港澳大灣區的崛起,不僅加快廣西、湖南、江西等地的產業轉移,而且其產業要素將加速通達北部灣和南寜等地,形成面向東盟的海陸國際大通道,成為“一帶一路”重要戰略樞紐。
 
而作為中國三大增長極之一,將粵港澳建設成超級灣區,有利於形成北有京津冀一體化,中有長江經濟帶,南有粵港澳大灣區的區域經濟發展新格局,從而帶動華南區加快發展,為打造中國經濟升級版提供有力支援。
 

開拓進取 走出新局面

 
吳永恩是食品業的老行尊,他在該行業打滾幾十年,他的經歷可以給年青人作榜樣。吳永恩出生於香港,自小在香港長大。受家庭環境的影響,他在1977年就開始涉足果菜行業,幫助父親經營果菜批發生意。由此他開始與果菜行業結下緣分,繼而走上果菜行業的道路。
 
那個時候,吳永恩父親的生意,其實是與幾個朋友一起合夥,雖然生意做得很大,每次批發出去的果蔬都是以“噸”計算,而年輕氣盛的吳永恩,在幫助父親經營生意的時候,卻是將自己擺在打工者的位置。他常想,如果長期這麼做下去,對於幾個人合夥經營的生意來說,到頭來所獲取的還不如自己一個人做來得好。因此,他渴望自己能有一番作為。懷抱着對前景的憧憬,志向高遠的吳永恩在從事幾年的果菜生涯之後,很快樹立了自己的目標。
 
1985年2月1日,這一天,對吳永恩來說,是一個特殊的日子,也是一個難忘的日子。這一天,他結束了“打工”生涯,開始走上獨立創業的道路。一個新的局面正式形成。那個時候香港果菜的批發行業,與現在有很大的不同。出口商從美國、新加坡、台灣、印尼等地買貨之後,再經過頭盤批發商直接批發給中間商,而中間商再一層一層地,轉賣給各個小攤販。作為果菜批發源頭的香港批發業,是從來沒有考慮過直接向小攤販供貨的。而這也似乎成為香港批發市場的“潛規則”。
 
在自己當起老闆後,吳永恩很快就意識到這一點。他想:“香港生活節奏的加快,使得現在很多人都生活在快節奏的生活中,如此,則必然導致速食行業的興旺發達,速食店勢必會在一個時間段內快速成長。看着城市的車水馬龍,川流不息的人群,吳永恩有了一個大膽的想法,就是要做供應商。當時,他的父親聽到他那個“破天荒”的想法後,馬上表示反對:“開玩笑,我們供應果菜批發,一次都是多少噸,你現在供應快餐店,一次才幾百斤,你怎麼做生意,但後來被說服,他都是支持了”。在這種情況下,吳永恩一來承受着家庭的壓力,同時需要對前景的不明朗有一個深入的考慮。但思前想後,他還是堅持自己的想法,開始供應快餐店的果菜生意。
 
時間是檢驗市場的試金石,幾年後,當以“噸”為單位的批發市場險象環生的時候,吳永恩的父親也不得不承認,他這一條路,算是走對了。
 
1998年9月,是他第二次轉變考驗,吳永恩打算將加工廠開到深圳,因為當時香港的工廠,面臨租金貴及工人難請等許多難題。那個時候,他的父親又一次站在與他相對的立場上,認為在深圳開加工廠是背道而馳,因為果菜經營的第一要點是新鮮,如果在深圳加工後,再運回香港,很容易變質,由此,他父親在第一時間嗅到了危險的味道,但後來他還是支持的。面對父親善意的勸告,當時吳永恩心裏也沒有多少底。他當時心想,要是虧了本就回來。於是,帶着港幣20萬元,吳永恩踏上了前往深圳的路,發展家族的事業。
 
現在,吳永恩在深圳的工廠一直做到今天,不僅自己加工各種果菜,而且還形成了一條龍的運輸產業,保證了果菜能夠新鮮及時地運往香港。他的名下,有“生記棧有限公司”、“深圳市龍崗區布吉生記棧蔬菜加工廠”、“永泰生記棧”、“耀永運輸有限公司”、“和棧有限公司”五家公司,生意遍及香港的速食店、郵輪、還有中餐館。
 
第三個轉變是在四年前,深圳加工亦面臨人工貴等問題,他便引入制度化及半自動機器以解決問題。他笑說,第四個轉變應該是進行智能化,這個會是我的接班人來負責。
他的接班人就是他的侄兒吳嘉禮,現任公司的總經理,吳嘉禮在澳洲讀書,畢業後回港打理家族生意。吳嘉禮對記者說,他會步步為營,穩紮穩打,尊重傳統,努力創新,在競爭中穩中求勝,為公司開創另一片天地,譜寫新的樂章。
 

力求進取  穩中求勝

 
吳永恩說,他已慢慢放手將公司交給侄兒,現在他一半的時間,幾乎都在致力於公益事業。他擔任香港食品委員會主席等諸多社會職務,並任韶關市政協委員。在很多時候,他作為食品業的一份子,經常與內地的業界溝通交流,盡力幫助他們解決一些困難。作為主席,他對內地充滿了感情,不僅自己關心內地的發展,更積極聯繫香港的公益團體,自己帶頭建設希望工程小學。他所參加的一個慈善團體—聖類斯中學就是其中一個十分活躍的公益團體。據他介紹,香港聖類斯中學家長教師會一直關心支持教育事業的發展,籌資支持教育事業,他還收養了28個子女。他的善心和善舉,如綿綿春雨,滋潤着內地學子們的心。
 
吳永恩坦承自己並不是一個大老闆,能力有限,希望集中在一個地方,竭盡全力,然後才慢慢地為更廣大的地方奉獻自己的熱忱。這一個實在的想法恰恰反映了他為人處事的一個“誠”字,做生意以誠感人,做社會事業又何嘗不是“誠”字當頭呢!或許,在他誠心的感召下,香港的食品業,會如他所期望的一樣會很快好轉過來。


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