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英國CO2短缺影響超市食物供應
本刊記者 劉妍伶 [ 2021-10-13發表]
距離今年聖誕節只剩兩個多月的時間了,在英國傳統聖誕節大餐中,火雞這道傳統美食很可能會在今年缺席了。
 
網絡圖片
 
不僅火雞吃不到,就連很多家禽、肉類和碳酸飲料的供應在此刻英國都受到了巨大的沖擊。英國媒體稱,目前英國超市出現持續性的食品供應短缺的問題,貨架上常常都是空空如也。在英國倫敦的Sainsburys超市內,肉類、面包類、酒類產品已經開始出現了短缺,陳列貨架變得一天比一天空,已經沒肉賣了。
 
英國超市貨架上被一掃而光,翻攝英媒圖片

這背後的原因要歸咎於二氧化碳短缺。
 

CO2短缺與食品短缺有何關係?


眾所周知,2021年5月,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)公開數據顯示,地球大氣中二氧化碳(CO2)含量再創新高,濃度已經飆升至419.13ppm,這意味著空氣中二氧化碳含量已經很高了,全球氣候也因此而發生變化。

明明二氧化碳濃度這麽高,為什麽還說二氧化碳供應不足導致食物短缺?

原因是用於食品行業中的二氧化碳(CO2)並不是空氣中的二氧化碳,而是食品級二氧化碳,也就是俗稱的“乾冰”,則是用於包裝肉品,保持肉類在運輸過程中的新鮮,除此之外,還被用在碳酸飲料、啤酒中,以及溫室裏促進植物生長。

 

最重要的是,“乾冰”還會用於動物麻痹,這樣在屠宰動物的時候既可以節省人力物力,也可以讓動物避免痛苦。

而這場突如其來的食品級二氧化碳的短缺讓英國零售業、屠宰業、養殖業束手無策,陣腳大亂。

火雞養殖大戶保羅·凱利9月下旬向媒體反映稱,自家的青銅火雞品種每年要孵出200萬只火雞,占據了英國聖誕火雞市場份額的27%,“我們無法趕在聖誕節前的一周內生產出數百萬只火雞成品,而是需要幾周時間,所以如果二氧化碳生產不恢復,將會是災難性的打擊。”

根據英國廣播公司BBC上月的報道,一位超市高管表示,二氧化碳問題正在“迅速升級”並造成“嚴重的供應問題”。他說,很多大型肉類供應商大概還有2-3天的二氧化碳庫存,現在不得不把這些僅有的庫存用在最重要的地方。

現在已經十月,估計很多大型肉類供應商的庫存已經耗盡,大量肉類、碳酸飲料,包括松子酒將面臨保鮮期逼近而滯銷的情況。

 
新華社圖片

而面對這一難題,英國政府束手無策。英國媒體稱,政府對此回應僅是將給生產食品級二氧化碳的化工廠提供資金復工,以暫時性緩解因二氧化碳短缺造成的食品供應問題。


為何會突然出現CO2短缺危機?


這背後一連串的關聯正正印證了“蝴蝶效應”,一只南美洲的蝴蝶扇動翅膀,結果可能引發美國德克薩斯州的一場龍卷風。

可能是一個不經意的瞬間將易拉罐扔進海洋裏、可能是購物中多要了一個塑料袋,也可能是某株病毒突然地入侵……

 
多國專家呼籲警惕極端天氣頻發,新華社圖片

誰也說不清食品短缺背後的罪魁禍首究竟是誰,但是大量數據顯示,目前世界正遭受極端天氣頻發、新冠疫情持續以及經濟復蘇緩慢等多重因素的影響,導致各國供應鏈斷裂,歐洲天然氣供應短缺,價格飆升,再引發英國多家化工廠因此關閉,工人停工,導致二氧化碳供應不足,最終爆發英國食品供應短缺。

綜合BBC、CNN和《金融時報》報道,由於天然氣價格飆升,美國肥料公司CF工業上周關閉了兩家位於英國的化肥廠,導致英國商業二氧化碳產量減少了約60%。

9月底,英國肉類加工商協會(BMPA)警告,在現存二氧化碳庫存用光後,英國14天內將出現新鮮食品短缺危機。英國家禽委員會9月17日曾警告說,距離聖誕節還有不到100天,英國還有嚴重的勞動力短缺問題,如果在聖誕節前夕政府還不出面支持二氧化碳生產,將對國家糧食安全構成威脅。

然而,這場食品供應危機已經慢慢蔓延至整個歐洲,2020年在歐洲銷售僅15億美元的化工廠公司表示,近日在整個歐洲地區的供應量已經比同期下降五成。

 
歐洲化工廠,新華社圖片

眼下這場迫在眉睫的災難即將爆發,就像上文提及到的,英國政府目前已經跟兩家私人公司達成協議,要求重啟工廠的生產,政府正在提供兩公司總生產成本與出售二氧化碳所得之間的差額。

這舉措對於養殖戶、零售業等商家而言,也是只杯水車薪,即使二氧化碳供給將恢復,但隨之而來的一定是二氧化碳價格大幅上漲,這之間的差額也只能是商家自己承擔。

英國環境食品與鄉村事務大臣George Eustice表示,二氧化碳價格或許會從每噸約200英鎊(約2,100港幣)漲到每噸約1,000英鎊(約10,600港幣)。

未來,面對天然氣價格持續飆升,通脹將無可避免地出現,屆時面臨食品供應短缺、取暖困難等系列溢出效應,這個冬天,對於西方低收入家庭來說將是難熬的冬天。



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