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環保棉布袋未必環保,為何仍被倡導使用?
[ 2021-10-09發表]
 
素以倡導環保聞名的香港,在垃圾分類、海洋保育等方面很是注重,在環保棉布袋的使用方面也不遑多讓。
 
在香港的街頭,隨處可見有港人肩搭一個素色棉布袋,輕裝簡行,很有風格。有媒體分析,除了環保意識主導之外,港人愛用棉布袋的一個最重要的原因是,手上的棉布袋實在太多了。
 
香港街頭的櫥窗上懸掛著各色的棉布袋 (本刊記者莊紓攝)
 
自棉布袋作為一種環保產品被倡導以來,不僅各類商家企業競相將其作為一種品牌工具,在宣傳活動中印上企業logo或標語附送,而且不乏有奢侈品品牌高價售賣更有設計感的環保袋,將棉布環保袋作為一種風格、一種時尚符號、一種概念出售。

概念會被印上棉布袋,如左圖趣文“書本使麻瓜變成巫師”右圖“尊重、信任、寬容”(圖源社交網絡)
 
港人風格化棉布袋宣傳圖(圖源:商家網站)
 
當一種環保工具在我們身邊多至氾濫時,我們不得不要在其環保功用上再打上一個問號。
 

你真的物盡其用了嗎?

 
全棉布袋是用棉紗紡織而成的布袋,一般可被使用超過200次。也有質地更粗厚的棉帆布袋,也被用作棉布袋的原材料,使用次數可達更多。
 

 
當棉(帆)布袋100%使用天然物料,當廢置後,是完全可以分解於自然環境的。香港人一般叫未經漂染的棉帆布做“原色布”,內地一般稱呼它為 “胚布”。原色全棉布袋可以說是最環保的購物袋。
 
不過,作為包裝袋、宣傳袋的棉布袋,往往被印上各色徽標或裝飾。用於印製徽標的大多數染料是基於PVC(聚氯乙烯)的,這種成分不可被回收,焚化這種垃圾會產生致癌空氣污染物二噁英(Dioxin),“極難通過化學方式分解”。
 
生活中常見的PVC製品(圖源:商家網站)
 
在回收時,印花圖案必須從布上剪下來,從而導致約15%的棉花被浪費。因此,有環保組織“綠色和平”主張全球性逐步淘汰PVC。
 
香港某大學紀念品商店的棉布袋,其中的大型彩色文字膠質印花極有可能是PVC製品 (本刊記者莊紓攝)
 
圖片在某棉布袋標籤上,所顯示的紡織材料都是環保的,但“裝飾品除外”。這給相對透徹地了解布袋的環保性能留下了障礙。 (本刊記者李文慧攝)
 
與此同時,也有數據表示,棉花的種植和加工都極其耗水,再考慮到它無法直接堆肥等種種因素,一個有機棉環保袋需要被使用2萬次才能抵消生產它所產生的整體影響。這個數字相當於同一個袋子要被每天連續使用上54年。這一結論是基於丹麥環境和食品部(Ministry of Environment and Food)2018年的一項研究做出的。
 
數數自己身邊的棉布環保袋,算一算它們對一心向環保的我們的壽命長度做了怎樣的要求?
 
圖源:社交媒體
 
另一方面,棉帆布袋的缺點是易縮、易皺,易發霉(但抗蟲蛀) 、外觀不挺,而且長期曝曬或洗滌會引起褪色及強力下降。這意味著,使用一段時間後,攜帶舊棉布袋出門就像在身上掛了一塊抹布。
 
這極易引起我們的嫌棄,與各大品牌賦予它的潮流理念形成了一個悖論,很難像一般奢侈品一樣被堅持長期使用。在使用一段時間後棄置似乎是它不可避免的命運,而這往往在它達到環保使用次數之前。
 

環保產品怎樣使用才環保?

 
你可能會覺得,不管怎麼說,與塑料袋相比,環保棉布袋已經在盡其所能地保護我們的地球了吧? 
 
你能想像嗎?塑料袋在最初發明的時候,也是以環保為初衷的。
 
同樣的“濫用”惡性循環也曾經發生在全球“限制”的塑料袋身上。
 
1959年,瑞典工程師古斯塔夫·圖林(Sten Gustaf Thulin)發明了第一個現代塑料袋。在圖林看來,當時普遍使用的紙袋使森林被過度砍伐,相較之下,塑料袋比紙袋堅固得多,理論上重複使用將能解決紙袋不耐用導致的環境問題。
 
圖林發明的塑料袋後來由一名為Celloplast的機構授予專利,沒過多久便在歐洲成為紙袋和布袋的替代品,至1979年,塑料袋已佔歐洲袋裝市場的80%。
 
圖林的兒子勞爾·圖林(Raoul Thulin)曾在接受采訪時無奈地表示,當初父親發明塑料袋的初衷,是為了從不堅固的紙袋手中拯救地球。如果知道人們會就這樣把塑料袋扔掉,父親一定會覺得難以理解。
 
“他總是會在口袋裡放個塑料袋出門。人們現在被鼓勵帶自己的袋子去商店,但我父親在 70、80 年代就已經這麼做了,只是很自然的思考方式:有什麼理由不這麼做?” 
 
然而在隨處可購得的便利性下,人們的想法只怕是:有什麼理由不扔掉袋子,再買一個?
 
如今,已有20多個國家開始禁止塑料袋的使用,吸管、餐具也都朝向非塑膠製品發展,只是就像古斯塔夫·圖林的初衷一樣,替代品不一定就是環保的選擇。
 
換句話說,“扔掉再換”的想法如今恐怕也適用於棉布袋。棉布袋的成本不算高,這也是各類商家用其進行大量品牌推廣的原因。
 
圖源:社交媒體
 

產品環不環保 關鍵看使用習慣

 
由此看來,塑料袋並無污染環境的原罪。要使環保棉布袋真正發揮作用,關鍵還要看個人的使用習慣。
 
時刻銘記,紙袋、棉布袋之所以環保,是因為它們可以減少亂扔垃圾和浪費,然而,當它們本身成為氾濫的不可回收垃圾時,性質就變了。
 
檢查一下自己的存貨,算一算它們對一心向環保的我們的使用力度做了怎樣的要求? (本刊記者李文慧攝)
 
此外,它們同樣也會造成其他重大的環境影響。以紙袋為例,製造過程會消耗更多水和能源,它們也更重,得耗費更多資源進行運輸,根據英國環境署的數據,要和可回收利用的塑料袋一樣環保,紙袋必須被重複使用3次。
 
至於棉花製成的棉布袋,考量到種植棉花和製造過程耗費的水及資源,必須重複使用至少131次以上,對環境帶來的傷害才會小於一次性塑料袋。
 
如今被作為棉布袋的替代品而漸漸流行起來的再生塑膠也面臨同樣的問題。以目前來說,絕大多數可回收的塑膠都沒有回收利用,最終被掩埋或污染環境,在這些環境中,它們得花上近1000年的時間才能降解。
 
隨著塑膠污染日益嚴重,各國政府都在加強呼籲民眾做好回收,科學家也正在尋求更有效的材料解決方案,然而回歸到最後,如果不能改變浪費與隨意丟棄的習慣,恐怕什麼材質的產品都無法符合人們保護環境的期待。
 
環保的關鍵,是事在人為。
 
(文/本刊記者 莊紓)


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