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香港若加入RCEP,有何益處?
■ 本刊記者 韓琪 [第3501期 2021-09-13發表]
隨着2020年11月15日《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)正式簽署,標誌着世界上人口最多、經濟規模最大、最具發展潛力的自由貿易區誕生,這既是東亞區域經濟一體化新的里程碑,也將為世界經濟增長注入強心劑。長期以來,香港與RCEP各成員國經貿往來頻繁,國家商務部亦表示,將根據協定規定和香港實際發展需要,支持香港盡早加入其中,藉此拓展新的供應鏈、擴大新的貿易金融版圖。香港特區行政長官林鄭月娥於6月17日出席2021中總世界華商高峰論壇時表示,香港具備充足條件加入區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)。9月1日,在香港第六屆“一帶一路”高峰論壇上,林鄭月娥再次表示,當RCEP準備好加入新夥伴,特區政府渴望盡快展開正式的商討。如果香港能夠成為RCEP的新夥伴,將會有何利好之處?
 

歷時八年的RCEP


區域全面經濟夥伴關係協定(英文:Regional Comprehensive Economic Partnership,縮寫RCEP),是2012年由東南亞國家聯盟十國發起,歷時八年談判,最終於2020年11月15日在越南由東盟10國與中國、日本、韓國、澳大利亞、新西蘭共計15個國家正式簽署,旨在通過削減關稅及非關稅壁壘,建立統一市場的高級自由貿易協定。協議生效後,成員國之間可享受降低關稅(柬埔寨、老撾和緬甸30%的貨物享有零關稅待遇,其他成員國65%貨物享受零關稅)以及開放市場(各個國家至少開放100個領域的市場,柬埔寨、老撾和緬甸享有特殊待遇)。涉及領域眾多包括貨物貿易、服務貿易、投資准入、標準和技術、動植物檢疫、經濟技術合作、知識產權、電子商務等。

15個成員國總人口、經濟體量、貿易總額均佔全球總量約30%,意味着全球約三分之一的經濟體量形成一體化大市場,貨物貿易零關稅產品數整體上超過90%,服務貿易和投資開放水平顯著高於原有的“10+1”自貿協定。

商務部副部長王受文在3月的國務院政策例行吹風會上表示,加入RCEP,有利於中國穩定外資和外貿的基本盤,有助於暢通區域的產業鏈和供應鏈,暢通內地大循環,促進雙循環。他舉例道,去年中國內地對RCEP成員國的出口規模達到了7,007億美元,佔中國內地出口總額的27%。中國內地從RCEP貿易夥伴的進口額去年達到了7,779億美元,佔總進口的37.8%;吸引外資10%來自於RCEP的成員國,所以RCEP生效之後就意味着中國內地出口的將近30%可以實現零關稅的待遇。

 

爭取加入RCEP,香港在路上


作為國際貿易自由港口,香港也一直致力於能夠加入RCEP。香港商務及經濟發展局局長邱騰華指出,特區政府早於2018年已在不同層面和場合,向各成員經濟體表達加入RCEP的意願,他亦早於2019年11月協定完成文本談判時,已去信予各成員經濟體,重申香港加入的意願,並得到正面回應,表示香港可在協定生效後循相關條款商討加入。及後,於2020年底RCEP協定正式簽署後,他再次去信各成員經濟體,重申香港加入的意願。

在2021中總世界華商高峰論壇上,特首林鄭月娥亦認為,香港一直奉行自由開放的貿易政策,抱持與RCEP一致理念;香港具備充足條件加入RCEP,香港加入RCEP能為地區經濟帶來多重

效益。

9月1日,林鄭月娥在特區政府及貿發局合辦的第六屆“一帶一路”高峰論壇以視像方式致辭時表示,香港是唯一一個兼具安全及活力商業環境,並能直接接觸中國內地經濟的城市,香港是通往粵港澳大灣區及“一帶一路”的必然之路。她稱,香港與RCEP成員國有密切的貿易和投資關係,RCEP的15個創建國家,香港與當中13個國家簽定自由貿易協議,除了商業合作,亦涉及藝術、文化和教育,關係多元與互惠,在不少方面可以貢獻RCEP及世界,特別是協助他們與內地建立聯繫,一旦RCEP準備好迎接新夥伴,特區政府將與他們正式討論加入問題。商務部部長王文濤在同一場合致辭時說,支持香港加強貿易及投資通道功能,堅定支持香港作為單獨關稅區,盡快加入RCEP。

特首還表示,香港將支持企業把握國家“十四五”規劃,以及國內國際雙循環機遇,又指企業不論是想發展基礎設施、尋求投資融資,或是項目尋找專業服務人員,香港都是一個理想的地方。

如果香港能夠作為一個獨立的關稅區加入RCEP,是否如特首所說能夠為香港帶來諸多益處?


1、RCEP助拓跨境人民幣結算業務

“香港加入RCEP機不可失,特區政府應快馬加鞭盡快完成加入RCEP的程序。”民建聯立法會議員周浩鼎認為,香港加入RCEP可有助開拓跨境人民幣結算的業務。RCEP其中的國家與中國的貿易往來不斷增加,亦不斷增加使用人民幣,甚至人民幣結算。香港作為國家支持的離岸人民幣中心及具有金融優勢,絕對有能力、有條件可以進一步協助國家拓展跨境人民幣結算安排,如此一來更能配合“十四五”規劃綱要。

2、RCEP勢加速區內貿易發展

香港作為外向型經濟體,與東南亞及內地經貿交往甚密。2020年,香港與15個RCEP成員經濟體的貿易總額超過7,700億美元,佔香港貿易總額的73%。

此外,香港是亞太區內的主要投資來源地,其中RCEP成員經濟體也是香港對外投資的主要目的地,佔2019年香港對外直接投資總額50%以上。香港貿易發展局研究總監關家明指出,15個亞太區國家能共同簽署有利於促進區內貿易的協定,實屬難得,預期對非成員的香港亦可帶來一定裨益。

3、坐享便利措施

RCEP協定是一個全面、高質量的協定,不僅涵蓋貨物貿易、爭端解決、服務貿易、投資等議題,也涉及到知識產權、數字貿易、金融、電信等新議題。香港已經與RCEP當中13個成員經濟體簽署了高質量的自貿協定,如果香港加入RCEP,可享有協定下各項便利措施及法律保障,進一步吸引更多香港企業到RCEP成員經濟體投資,帶動區內投資及相關建設發展。

4、互設關稅優惠,採單一原產地規則

作為國際貿易港口,對於香港來說,RCEP的另一重意義還在於消除了成員國之間的貨物貿易非關稅壁壘,15個成員皆同意採用單一原產地規則,將區域價值含量標準訂為40%,即與各成員原有協定的水平相同或更高。換言之,此後RCEP各成員的企業在自貿區內進行貿易,只須遵守一套規則及程序,從而在原產地證明要求方面享有更多選擇和彈性,並有助減省清關時間及程序。

5、增強香港區域內產業鏈、供應鏈的韌性

“RCEP對亞太地區貿易總量有一定提振作用,香港作為泛亞洲地區的貿易樞紐,應可從中受惠。”香港工業總會主席葉中賢認為,簽署協定的國家涵蓋供應鏈的上、中、下游,而香港協調及管理的強項明顯,預料未來可以推動供應鏈的重塑,並加以發展。

香港中華總商會會長袁武亦贊同,RCEP有助香港構建更完備的貨物供應鏈,進一步提升作為全球採購與供應鏈管理中心的地位,而RCEP成員國涵蓋供應鏈上、中、下游,協議降低貿易壁壘和投資門檻,讓地區生產網絡聯繫在一起。

6、助港商精細布局,進一步發揮香港優勢

香港中華總商會副會長謝湧海認為RCEP對香港經濟也有眾多利好因素。例如,不少港商早年已把廠房搬到內地,但現時內地勞動成本也不算低廉,RCEP的出現,正好為港商提供更大靈活度,可選擇把生產基地留在內地或轉到其他RCEP國家。“因為關稅降低,港商在那邊生產,同樣可以把產品賣到內地,實際上有部分港商已把廠房搬到柬埔寨、越南等國家。”

可以預期,能夠加入RCEP對於香港來說有眾多利好,尤其是在疫情衝擊之下,香港整體投資開支急速下降的情況之下。數據表明,香港季度GDP增速降幅已經在減弱,相信香港加入RCEP能有效促進本港經濟復甦及貿易發展,為經濟發展注入強心針。


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