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零售額連跌20個月 老字號品牌的逝去 —以漫畫《老夫子》出版社為例
本刊記者 韓琪 [第3480期 2020-11-16發表]
從修例風波事件到疫情肆虐,香港,這座號稱“東方之珠”的城市似乎也失去了昔日的光輝。作為世界級金融中心,從2019到2020年,香港未能如以往一樣交出一個好的“答卷”。10月21日擁有逾70年歷史的香港本土航空公司國泰航空宣布將削減職位、大幅裁員,此消息一出引發許多媒體關注,不少市民感嘆“失業潮殺到”。經濟重挫,航空業首當其衝。除此之外,據政府統計,零售業銷售額已經連續下跌20個月,經營環境在短期內仍會充滿挑戰。看似簡單的數字後面隱藏的卻是現實中許多人對於疫情的無奈,承載許多人回憶的老字號品牌亦表示熬不住,紛紛結業。
 

零售額依舊下跌

待疫情減退望好轉

 
根據香港特區政府統計處公布的最新數據,本港零售額連跌20個月,但跌幅收窄,9月零售額按年下跌12.9%,略遜於市場預期下跌12.3%。9月零售業總銷貨價值的臨時估計為261億元,按年跌12.9%,跌幅較8月修訂估計下跌13.1%,收窄0.2個百分點;扣除價格變動後,9月零售業總銷貨數量的臨時估計按年下跌13.4%。其中,珠寶首飾、鐘錶及名貴禮物銷貨價值下跌25.7%;電器及其他未分類耐用消費品銷貨價值跌38.7%;服裝銷貨價值跌20.6%;藥物及化妝品銷貨價值跌45.5%;超級市場貨品的銷貨價值則升3.8%;汽車及汽車零件銷貨價值升17.1%。
 
零售業協會指出,隨着“保就業計劃”結束,政府已表明不再推出新一輪計劃,23%受訪會員預計12月將要裁員,以最多裁員15%計,意味年底或再有逾千人加入失業大軍。
 
不過情況也並非不容樂觀,政府發言人表示,9月零售銷售按年跌幅依然顯著,但由於基數未有8月般低,零售業表現隨着本地第三波疫情減退,按月表現有所改善。展望未來,發言人亦表示,由於訪港旅遊業難以迅速反彈,勞工市場仍然受壓,零售業的經營環境在短期內仍會充滿挑戰。不過,隨着本地疫情維持穩定,以及社交距離措施近期有所放寬,本地消費情緒可望進一步好轉。
 

逝去的港味
老品牌現結業潮

 
自上個世紀香港文化湧入內地以來,廣受內地青年的喜歡,港劇、粵語歌曲、漫畫遊戲、餐飲文化……可以說它承載了一代人的回憶,而這些也成為香港旅遊業的一顆明珠,隨着歲月的流逝而更顯珍貴。
 
然而自去年7月起,整體訪港旅客開始加劇下跌,曾經許多記憶中帶有香港符號的老字號品牌紛紛倒閉結業,令人遺憾,其中包括曾在《食神》、《無間道2》等多部港片出現過、擁有44年歷史的“珍寶海鮮舫”;擁有28年歷史、保留上世紀80年代設計風格的香港舊式戲院——豪華戲院;屹立70年、李小龍、李香琴等港星常去的香港最老牌酒店之一“新樂酒店”等。而今又一個集體回憶或將終結,那就是出版漫畫《老夫子》的吳興記書報社的地舖在市場沽出。
 
▲圖為吳興記書報社,週末店舖未有營業,隔着玻璃門,遊客可以望到店內老夫子塑像。(韓琪攝影)  
 
《老夫子》是香港漫畫家王家禧以筆名“王澤”創作的漫畫作品,呈現了60年代以來華人的生活底蘊與人生百態。《老夫子》自1962年開始在香港的報章雜誌刊載。1964年“吳興記書報社”的創辦者吳中興先生在《星島晚報》上看到了《老夫子》連載漫畫,被其內容吸引進而洽談合作。於是,《老夫子》於1964年開始由香港吳興記書報社負責出版。事實證明,吳中興的眼光沒有錯,第一冊漫畫《老夫子與秦先生》出版6000本在短短兩天內就賣光,其後《老夫子》逐漸走紅,成為港人家喻戶曉的漫畫,也是70到80年代風靡華人世界的暢銷漫畫之一,而後還多次被拍成電視、電影、動畫片、舞台劇等。連香港政府禁毒宣傳、衛生總署宣傳都用“老夫子”來做主角。除了《老夫子》外,另一本70、80後集體回憶的娛樂雜誌《YES!》及漫畫展《龍虎門》亦曾為吳興記出版。
 
據市場消息指出,吳興記書報社於上環樂古道設有門市,後轉型為老夫子精品專賣店,地下1及2號舖面積1500平方英尺,高層地下面積1500平方英尺,合共3000平方英尺(約等於279平方米),再加自建閣樓前後三層,原本叫價4,000萬港元,然而市道不景,最終減價為2,200萬港元出售,均價為7,333港元/平方英尺(約為67,800元/平方米),低市價超過3成。開業40餘年,承載一代人回憶的吳興記書報社卻也只能湮沒在地舖蝕讓潮中。然而,最令市場惋惜的還是,隨着吳興記書報社結業,市場上是否再也難覓《老夫子》了?
 
據悉,書報社目前正籌備店舖的清理、交接和搬出,而是否會在新的地址進行重新開業暫未得知,《老夫子》漫畫的未來存有變數。有港媒曾報道,雖然書報社多年來仍有《老夫子》不同年紀的捧場客,也有年輕人會特地前往找尋精裝版收藏,但近年來由於電子漫畫手機應用程式的盛行,越來越多的人愛用手機而不閱讀。實體漫畫店或者漫畫書都受到了衝擊,光顧的人少之又少,越來越成為一代回憶。
 
在今年3月時,在港賣書有30年的老牌書店“大眾書局”宣布,全港共16間分店全線結業。事發突然也不禁令人惋惜。當時,集團發言人形容:“過去十年零售書業在香港一直面對市場結構性的挑戰。在最近十二個月持續惡化,導致零售收入嚴重萎縮。但租金及其他成本仍然高昂,在嚴峻及不明朗的經營環境下,不得已忍痛結業。”發言人亦表示,未來將把資源集中在教育出版、電子教學上,繼續回饋香港社會。
 
不論大型還是小型的書店亦或出版社都步履維艱,但並不意味着紙質書時代的結束。正如發言人所說,不少書店已經開始轉做線上生意。而在疫情的圍堵之下,許多書店為了生存,亦開通線上銷售渠道,其中就包括香港三大書店三聯書店、中華書局和商務印書館。在這些線上平台,不少市面上的書籍均可找到,而且線上購書也能與實體書店享受同樣的優惠,這也為許多書屋找到了疫境維生的另一條路。
 
可以看得出,疫情確實為香港的經濟蒙上一層陰影,而電子化的普及也讓許多老字號品牌受到衝擊。除了政府的救助,老字號品牌也應該思考下,疫市之中如何能利用電子化平台的優勢,讓科技賦能,實現線上線下的打通,讓老字號品牌以另一種的形式傳承下來,畢竟它曾根植於一代人的回憶之中,許多人想要留住它,沒有人願意看到它的逝去。
 
 
 


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