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受新冠肺炎重創 香港經濟雪上加霜
COVID-19 badly hits the already weakening HK economy
本刊記者 何潔霞 [第3461期 2020-02-17發表]
 
一場突如其來的新冠肺炎,令本已苟延殘喘的香港經濟,陷入近乎休克狀態,旅遊飲食零售等中小企大面積歇業嗌救命,香港的中小企業面臨資金周轉壓力,基層從業人員收入大減,近日更有企業要求員工放無薪假期、減薪甚至裁員,香港經濟陷入困境。商家及經濟學家對今年香港經濟前景看法極之悲觀,他們表示,新冠肺炎疫情打擊消費者信心,將進一步拖累香港的經濟增長。預期今年內地經濟增長將放緩至5.5%;至於今年全年香港經濟可能將按年收縮3%,其中今年首季表現,更有可能按年倒退4%至5%。
 
1月31日,香港特區行政長官林鄭月娥率領特區政府高層官員會見傳媒,講解特區政府應對新型冠狀病毒感染的肺炎疫情的最新措施。(新華社圖片) 
 

疫情陰霾籠罩

結業潮和失業率上升

 
香港特區政府官員表示,新冠肺炎疫情對香港經濟雪上加霜,特區政府將審視早前應對經濟下行推出的多輪紓困措施,必要時將延長相關措施的有效期或者加大力度;呼籲社會各界同舟共濟,齊心協力抗擊疫情。
 
特區政府政務司司長張建宗於2月9日在網誌中表示,已經受外圍環境影響和本地社會動盪拖累的香港經濟,年初以來再次受到打擊,經營環境短期難見好轉,部分行業低迷,未來可能出現結業潮和失業率上升等情況。
 
張建宗表示,特區政府明白疫情對企業及廣大市民帶來的巨大影響,將盡快成立金額超過100億港元的防疫抗疫基金並制訂援助方案,將密切關注疫情對各行業的影響,與相關業界保持溝通,提供合適的協助。
 
特區政府2019年共推出四輪紓困措施,以緩解中小企業和普通市民的經濟壓力,涉及金額共計超過250億港元。今年1月,特區政府行政長官林鄭月娥再公布10項涉及民生的新政策,以大力提升對基層和弱勢社群的支援。
 
特區政府財政司司長陳茂波也在2月9日在網誌中表示,特區政府再過兩個多星期就要發表新一年度的財政預算案。特區政府正在評估疫情對香港經濟的最新影響,並審視不同措施的有效性。
 
陳茂波說,與2003年非典時期相比,今天的香港旅遊及零售業對香港經濟的貢獻率更大。此次新冠肺炎疫情對經濟的衝擊很有可能高於非典疫情對當時香港經濟的影響。就業市場壓力將增大,即將在月中公布的失業率可能會高於去年第四季度的3.3%。
 
陳茂波表示,維護企業及員工的資金周轉至關重要,很高興看到已有銀行主動推出措施,為從事零售、餐飲、運輸及旅遊等行業的客戶提供可就物業按揭貸款申請暫時還息不還本的安排。陳茂波還呼籲香港業主為生意受困的租戶提供較大幅度的減租安排。
 
陳茂波表示,金融市場方面,過去兩星期香港的債券、貨幣、外匯和衍生工具市場未見異動。股票市場雖有波動,但仍平穩有序運作,反映了本地及國際投資者對香港市場保持信心,特區政府將繼續緊密監察市場變化。
 
張建宗說,戰勝疫情需要勇氣、毅力和信心,最重要的是持正面、積極和理性的態度。他呼籲香港社會各界凝聚正能量,同心協力抗擊疫情。
  

首季可能倒退4%至5%

 
經濟學家對今年香港經濟前景看法是悲觀的,法國外貿銀行亞太區首席經濟學家艾西亞(Alicia Garcia Herrero)表示,新冠肺炎疫情打擊消費者信心,將進一步拖累香港的經濟增長,預期今年內地經濟增長將放緩至5.5%;至於今年全年香港經濟可能將按年收縮3%,其中今年首季表現,更有可能按年倒退4%至5%。
 
艾西亞預期,新冠肺炎疫情將打擊香港政府的收入,增加其財政負擔。因此,她建議港府可在即將公布的財政預算案中,針對中下階層,對受經濟衰退打擊的人士與企業,提供財政支援,而非全民派錢,藉以在提振經濟表現,與公共財政健康之間作出平衡。
另一方面,由於擔心新冠肺炎的疫情持續,近日香港市民大肆瘋狂搶購物資,除口罩外,連廁紙、糧油、洗手液、瓶裝水等食物及生活用品都被搶光。對此,艾西亞表示,港府應採取強力措施,確保民生物資供應正常,與防止疫情擴散,令物價平穩,恢復市民與投資者對香港的信心。否則,即使財政預算案推出大量救市措施,亦難以令香港經濟走出衰退陰霾。
 

吳宏斌料全年GDP增長負1.5%

 
香港中華廠商聯合會會長吳宏斌接受本刊記者電話採訪時表示,2020 年香港經濟前景不樂觀。他指出,延續2019年經濟下滑的形勢,加上新型冠狀病毒疫情對本港旅遊業和零售市道帶來重大打擊,預測今年香港經濟萎縮情況將進一步加劇。
 
他指出,本港2019年經濟表現黯然失色,無論內部私人消費、企業投資,還是對外貿易環節的表現均是滑鐵盧;中美貿易摩擦不但直接影響了兩國經香港的中轉貿易,更拖累了環球經濟復甦,令香港對其他貿易夥伴的出口需求出現了不同程度弱化,全年累計貨物出口錄得4.7%的實質下跌,另一方面,本港修例風波令訪港旅客急挫,旅遊相關的服務輸出驟減,拖低了下半年的經濟增長超過2個百分點。
 
他續指,雖然今年本港社會秩序逐步恢復,惟內地爆發新型冠狀病毒,將對旅遊業帶來新一輪衝擊,亦令本已疲弱的零售市道雪上加霜,加上相關行業就業情況正急劇惡化,難免會進一步遏止市民的消費意慾。
 
他說:“即使疫情能受控,本港經濟活動及消費需求會逐步恢復,但去年社會事件對香港與內地社會關係的破壞性影響仍有待修復,加上疫情對旅遊業的壓抑作用亦會延續一段頗長時間,故香港旅遊業未必能夠迅速強勁地反彈。”
 
他預測今年上半年,訪港遊客人數將銳減逾九成,經濟增長將因此被拖低超過3個百分點;頭兩季本地生產總值或會出現3%至4%的負增長,但下半年有望輕微正增長,但亦不足以令香港全年經濟擺脫負增長。整體而言,預測香港將出現回歸以來首次連續兩年的經濟收縮,2020年全年GDP增長率是負1.5%,而整體通脹率則會輕微下滑至2.8%左右。
 

股市料進一步調整

 
疫情下股市亦受到波及,耀才證券研究部總監植耀輝表示,目前疫情有很大的不確定性,一方面傳出治療新冠肺炎的藥物取得突破,並要求所有內地入境香港的人士強制隔離檢疫14天。但同時,本港亦出現本地爆發迹象,又有確診病人被感染後沒出現病徵,恐怕會令投資者轉趨審慎。
 
他表示,股市仍有較大機會反覆回落。他預期,大市於27400 點的阻力相當大,料後市會進入一波調整,短期支持位暫為26300 點水平。值得留意的是,南下資金仍然積極,部分板塊仍繼續有炒作。但植耀輝提醒,當中,醫藥股的短期升幅實在太大,所以現時入市需嚴控注碼。
 
至於日前建議股民“撈底”的訊匯證券行政總裁沈振盈則指出,港股今個反彈浪已由低位最多累升逾1400點,再升空間已不大。他不建議大家建淡倉,但若股份已獲利潤,應要趁機減磅。
 
沈振盈又預期恒指或會下試26500 點水平。他繼續看好5G 概念股,首選京信(2342),但中芯(0981)累升已多,值博率已不高,故不建議追入。若瑞聲(2018)回調至56元水平,則可考慮低吸。
 

樓市步入觀望市

 
易居(中國)企業集團研究總監洪聖奇表示,今年香港樓市迎來近20年首次飽受爭議的時刻。一方面是貸款政策放鬆,市場供應短缺,落成不及預期,本土需求持續入市;另一方面,持續近半年的社會活動令群體分化,不同政見的矛盾已演變成街頭衝突,再加上疫情的打擊,很多買家紛紛選擇暫避風頭,觀望其後續發展。
 
 他強調,持續擴散的新冠肺炎、9月的立法會選舉、11月的美國大選等都令買家將懷疑的目光聚焦在香港樓市。全球排名第一貴的香港樓價,是否仍能堅持獅子山下孕育出的團結精神,排除萬難,勇往直前再創高峰呢?他的答案是肯定的,這是因為香港作為連接全球各大經濟體的橋樑角色是獨一無二的,再加上香港以健全的金融體系令外國資本市場投資者有機會理解並參與中國的經濟增長,是外企尋找未來高增長機遇的敲門磚;另一方面,香港以成熟的國際交流經驗令中國內地更健康地融入全球經濟體系,是中國成為全球經濟強國不可或缺的一部分,亦是中國向世界展現制度實力的最佳平台。有見及此,香港的樓市是不可能因為短暫的衝擊,而終止穩步上升的趨勢。
 
他繼續說, 未來一年儘管香港樓市面臨加息期、貿易戰、中美資金回流、恒指等負面壓力,市場仍然缺乏恐慌拋售的基礎,負資產住宅按揭貸款宗數處於歷史低位。這也意味着樓價難有深度調整,負面因素一旦消除便會誘發樓價回升。
 
2月5日晚,香港中國企業協會旗下多間中資公司將口罩等防疫物資贈送給香港醫療人員總工會,並向堅守在抗擊疫情一線的香港醫護人員和他們的家屬表達敬意和慰問。(新華社圖片) 
 

政黨促政府助中小企渡難關 

 
民建聯主席李慧琼表示,香港受疫情影響,要求將基金受惠對象,擴展至讓中小企申請,又建議新一份財政預算案就疫情制定措施,包括延長為學童提供2,500元學習津貼。 
 
自由黨主席鍾國斌指,受疫情影響的行業,比修例風波、中美貿易戰更多,政府協助中小企的力度,要比以往大很多。若政府不處理好疫情,萬一出現大規模失業,100億元就不足夠。他建議預算案應派錢,讓市民自己考慮如何運用應對疫情。 
工聯會議員麥美娟建議,政府為仍在上班的醫護,提供特別津貼,支援前線清潔工,協助在港工作但居於深圳的打工仔。
 
 
 


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