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3526期外媒速覽
編譯:莊紓、李文慧 [第3526期 2022-09-19發表]


美國多個行業出現通脹放緩迹象


8月份美國消費者價格通脹連續第二個月緩和,但各類別降幅不一,能否繼續降溫也不清楚。據追蹤此類數據的民間公司稱,8月份汽油價格大幅下降,機票價格走低,二手車和酒店價格回落,房租上漲也有所放緩。

但數據也顯示,過去一個月食品價格繼續飆升,一系列商品和服務價格仍遠高於一年前的水平。

在某些行業,企業表示導致價格上漲的供應鏈受阻問題已有所好轉,與此同時,消費者正通過改變消費習慣抵禦高通脹,低收入家庭尤為如此。另外,許多零售商加大了折扣力度,試圖清理在新冠疫情期間超量置辦的服裝等品類的庫存。

汽油價格下降是8月份的一個主題。據美國汽車協會(AAA)的數據,無鉛汽油價格從7月底的每加侖4.22美元降至8月底的3.84美元,降幅為9%。

這背後有一系列因素在起作用,比如家庭通過改變習慣應對價格上漲,包括減少開車、把雜事合並到一起去辦,以及減少外出就餐等等。

據來自線上旅行網站Hopper的信息,機票價格也有所下降。Hopper數據顯示,8月份美國國內航班最便宜的經濟艙票價從7月份的312美元降至277美元,降幅11%。

據全球酒店業數據和分析公司STR的信息顯示,8月份酒店價格較7月份下降4.6%。雖然8月份價格環比下降在酒店業很常見,但這一次的降幅超過疫情前的同期2%-3%的平均降幅。

據汽車行業研究機構Edmunds的數據,曾在疫情期間飆升的二手車價格8月下降了1.2%。不過Edmunds分析部門主管Ivan Drury說,汽車行業仍因微芯片供應短缺而受到困擾,這會繼續推高新車價格。
 
     ―《華爾街日報》 2022年9月13日

 

英國女王逝世:非洲如何看待殖民時代和女王留下的遺產


英國女王伊麗莎白二世的逝世,引發世界多國領導人和民眾的悲痛,以及衷心讚美。許多英國前殖民地民眾公開紀念女王,另一些人則在分享女王陛下訪問其各自國家或地區的照片。

但這種青睞並不一致。對一些人來說,她的去世重新喚起了他們對殖民統治時那些血腥歷史的記憶——對原住民的暴行、從西非國家偷竊雕像和文物、從南部非洲和印度偷竊黃金和鑽石、以及奴隸制和壓迫。

雖然南非總統西里爾·拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)將女王描述為一位非凡的公眾人物,世界各地的許多人都會深深地記住她,但反對黨經濟自由鬥士黨(EFF)表示,他們不會成為哀悼者之一。

作為該國第三大黨的經濟自由鬥士黨在一份聲明中表示,“在她作為女王的70年統治期間,她從未承認英國和她的家族成員在世界各地犯下的罪行,事實上她是暴行的驕傲旗手。”

“對我們來說,她的去世提醒了我們這個國家和非洲歷史上一個非常悲慘的時期。”而在社交媒體上,批評者走得更遠。例如,社交媒體上的主流觀點是,“非洲之星”鑽石的真正主人是南非人民。推特用戶@Qban_Linx說,這顆價值4億美元的鑽石——其中最大的一塊被鑲嵌在君主加冕時攜帶的皇家權杖上——可以支付75000名南非學生的高等教育費用。

許多人說,女王從未為以帝國的名義對犯下的罪行道歉。不過,她確實承認了“令人痛苦的”和“困難的經歷”,例如1919年在印度北部的阿姆利則發生的大屠殺。1997年,一位英國將軍命令軍隊在一個無法逃離的圍牆花園裏向示威者開火,在訪問該地之前,她發表了一篇演講,表達了遺憾。

“歷史是無法改寫的,無論我們有時多麼希望如此。它有悲傷的時刻,也有高興的時刻。我們必須從悲傷中學習,並在快樂之上發展。”
      ―《BBC》 2022年9月12日

 

中國如何塑造了今天的iPhone


今年秋天,蘋果將首次在中國以外的地方生產部分旗艦款iPhone,對於這家在中國政府的幫助下打造出全球最複雜供應鏈之一的公司,這是一個動靜雖小卻意義重大的變化。但預計將於周三發布的iPhone 14的研發過程還是表明,蘋果要真正脫離中國將會多麼困難。

據四名熟悉蘋果新業務的人士及分析師透露,蘋果的中國員工和供應商為這款已問世15個年頭的旗艦產品所貢獻的全方位勞動和精密零部件堪稱前所未有,涉及到製造設計、揚聲器和電池等多個方面。因此,iPhone已從一款在加州設計、中國製造的產品,變為了兩國共同的創造。

中國的關鍵貢獻反映了該國過去十年中的技術進步,以及中國工程師在iPhone研發中的參與度達到了新高。在中國以大量廉價勞動力和無與倫比的產能將各國企業吸引至其工廠之後,中國的工程師和供應商已向供應鏈上游移動,想要在美國企業用於研發高科技產品的資金中分得更大一杯羹。根據追蹤科技行業招聘趨勢的GlobalData的數據,今年蘋果在中國發布的工作崗位比2020年全年增加了50%。

中國負責的iPhone製造工作越來越多,這可能會對蘋果減少依賴中國的努力構成挑戰。而在台海緊張局勢加劇、華盛頓對中國作為科技競爭對手的崛起的擔憂不斷升溫之際,這一目標變得愈發緊迫。

―《紐約時報》 2022年9月7日

 

美國人網購雜貨已成習慣


美國政府逐步解除防疫措施後,許多美國人開始放棄疫情期間建立的生活方式,例如有人在二手網站出售腳踏車,有人取消訂閱串流平台Netflix,有人暫緩住家改造計劃,但很多人唯一不願改變的是上網採購食品雜貨。

數據顯示,儘管美國正面臨40年來最高的通貨膨脹率,但消費者仍願意為網購食品的便利多付一些費用。雖然線上採購食品雜貨早在新冠疫情前就已出現,但疫情大大帶動了這種線上購物的發展,使它成為許多人的首選,因為人們不想在公共場所感染新冠。

雖然商品價格飆升遏制了消費者的交易量,但線上雜貨店的收入仍在上升,線上採購的流行則又促使業者投資更多和推出新服務,例如在實體商店取貨。

美國金融數據公司Pitchbook分析師費指出,一些零售商提供在實體店取貨的選項,讓消費者免付昂貴的送貨費用,吸引消費者繼續在線購買雜貨。

美國雜貨電商資訊公司Brick Meets Click合夥人畢曉普則指出,雜貨是必需品,所以能免於受到消費者生活方式改變的影響,而且網上購物讓消費者能貨比三家,是線上雜貨店整體的顯著優勢。

除了高端零售商的表現超出預期,低端零售商如廉價超市的在線銷售額也有所提升。對許多消費者來說,有競爭可以帶來更多產品和採購方式,有時還有更多折扣和贈品。不過,即使沒有促銷活動,網上購物的便利讓消費者願意掏出更多錢買高價產品。

畢曉普說:“這種消費行為正在趨向穩定,網上購買食品雜貨現在已成了龐大消費群體的固有消費模式。”

―《聯合早報》 2022年9月5日

(以上文章觀點屬於原刊發媒體作者所持,不代表本刊立場)


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