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3517期外媒速覽
編譯:李文慧、莊紓 [第3517期 2022-05-16發表]

 

哪些房地產市場最容易受到
即將到來的利率風暴影響?


股票在下跌,生活成本危機在全面展開,全球衰退的幽靈隱約可見。然而許多房地產市場卻在打破記錄:美國和英國的房屋銷售速度比以往任何時候都快。

自新冠疫情開始以來,加拿大的房價已經飆升了26%。新西蘭的平均房產成本可能超過64萬美元,自2019年以來增長了46%。

十多年來,房主受益於超低利率,但現在一場利率風暴正在形成。5月5日,英格蘭銀行預測今年晚些時候英國的通脹率可能超過10%,第四次上調政策利率至1%;在美國,聯邦儲備委員會將基準利率提高了半個百分點,並暗示隨後將進一步收緊。

投資者預計,到2023年初,聯邦基金利率將升至3%以上,是目前水平的三倍多。富裕國家的大多數其他中央銀行也已經開始踩下貨幣剎車,或準備剎車。

許多經濟學家認為,不太可能出現2008年式那樣的全球房地產崩盤。自金融危機以來,家庭財務狀況得到加強,貸款標準更加嚴格,稀缺的住房供應、強勁的需求、高水平的家庭凈財富和強勁的勞動力市場也應該會支撐房地產價格。

一些房地產市場似乎比其他市場更痛苦,但房價的一個底線是,在大多數國家,需求仍然遠遠超過供應。強勁的就業市場、接近購房年限的千禧一代以及向遠程工作的轉變,都提高了對更多生活空間的需求。

隨着超低價時代的結束,住房需求不會崩潰。但不斷上漲的資金成本可能會使房主現有的債務負擔,難以通過增加還款額來管理,同時推遲一些潛在買家。

無論如何,租房者和房主將面臨越來越大的壓力了。

―《經濟學人》 2022年5月9日


 

G7承諾逐步減少及禁止進口俄羅斯石油


七國集團(G7)5月8日承諾,逐步擺脫對俄羅斯能源的依賴,包括逐步減少或禁止進口俄石油。

法國、加拿大、德國、意大利、日本、英國和美國領袖和烏克蘭總統澤連斯基舉行視頻會議後發表聯合聲明強調,將逐步和有序地減少對俄能源的依賴,確保各國有足夠時間尋找替代能源供應。

白宮表示,這將嚴重打擊俄羅斯經濟的大動脈,阻止俄國總統普京獲取資金來資助對烏克蘭戰爭。

西方在前幾輪對俄制裁方面協調密切,但在制裁俄石油和天然氣方面卻沒能同步行動。美國不是俄能源的主要消費國,早前已宣布禁止進口俄能源。歐洲對俄石油的依賴大得多,歐盟的目標是在今年把對俄天然氣的依賴減少三分之二,成員國對此繼續激烈談判。

日本首相岸田文雄周一在G7會議上表示,日本“原則上”禁止進口俄羅斯原油,但需要時間逐步落實。

岸田文雄表明,對日本這個高度依賴進口能源的國家來說,這是一個非常艱難的決定,“不過G7的團結,在此刻是最重要的。”

另外,美國和英國星期天宣布新一輪制裁措施,其中美國首次把俄羅斯天然氣工業銀行(Gazprombank)列為制裁對象。

英國則宣布對俄羅斯的貴金屬徵收進口關稅和實施出口禁令等一系列舉措。受新制裁影響的全部或部分進出口產品總價值超過40億英鎊。英國國際貿易部長特里維廉說:“這一影響深遠的制裁配套,將對俄羅斯戰爭機器造成進一步損傷。”

―《聯合早報》 2022年5月9日

 

▲美國汽車協會的統計數據顯示,5月10日美國全國普通汽油平均價格升至每加侖4.37美元,創歷史新高,比3月份汽油價格每加侖高出4美分。同時,美國柴油價格也創下每加侖5.50美元的新高。這是當日在美國加州米爾布雷拍攝的一家加油站油價牌。
(新華社圖片)
 

物美價廉的時代可能已經結束


過去30年裏,企業和消費者受益於跨境聯繫,這種聯繫令電子產品、服裝、玩具和其他商品保持穩定充足的供應,也有助於將價格保持在低位。

但隨着疫情和烏克蘭戰爭持續影響貿易和商業關係,這種繁榮時期似乎正在發生部分逆轉。企業開始重新考慮在何處採購產品和增加庫存,即使這意味着效率下降和成本上升。如果這種情況持續下去,意味着從經過精心優化的全球化脫離出來,這樣的趨勢會對通膨和世界經濟產生重要影響。

經濟學家們正在討論,最近的供應鏈動盪和地緣政治衝突是否會導致全球生產的逆轉或重新配置,被安排在海外的工廠是否會搬回美國或其他政治風險較小的國家。

如果這種情況發生,許多商品價格長達數十年的下降可能結束,甚至開始上漲,這可能會推高整體通膨。自1995年左右以來,汽車和設備等耐用品抑制了通貨膨脹,而服裝和玩具等非耐用品的價格往往只是緩慢增長。

這些趨勢在疫情暴發後的2020年底開始變化,航運成本飆升,供應短缺與強勁的需求產生矛盾,推動汽車、家具和設備價格走高。雖然很少有經濟學家預計過去一年的物價飛速上漲會持續下去,但問題是,商品價格至少略為增高的趨勢是否還將持續。

答案可能取決於去全球化的趨勢是否繼續下去。

―《紐約時報》 2022年5月5日

 

確診人數暴增正在考驗台灣防疫能量


台灣近日新冠確診本土病例激增,單日確診數連續三日突破4萬,新冠累計確診總數達31萬,專家預計單日確診人數還會上升。而這波由新冠變種病毒奧密克戎(Omicron)帶來的疫情正在考驗台灣防疫能量。

在台灣北部各大醫院,想要做PCR檢測的民眾湧入急診室,增加醫療負擔。藥房外,購買新冠快篩盒的民眾大排長龍,甚至出現混亂場面,引發許多民怨。各大醫院急診室醫護人員,不堪負荷,病倒或受感染,紛紛在社交媒體“求救”,並批評地方與當局支援不夠。

面對台灣新冠確診數暴增,目前台灣處理方式,並未如同上海採行嚴厲封城,也沒有如同香港禁止夜間室內用餐,關閉健身房,酒吧等公共場所,唯許多小學及幼兒園宣布停課。但是,確診數暴增,也已經造成特別是台灣北部各大醫院急診室爆滿混亂之場面。

美國史丹佛大學兒科及健康政策教授王智弘向BBC中文強調,當前關鍵在於台灣需趕緊做出精確的醫療資源模擬(model),來面對變種病毒。

王智弘強調,現在台灣的做法應該是打游擊戰,地方與當局在防疫上不同步,民眾也很有感受。他認為面對奧密克戎,台灣第一個方法就是讓確診數快速上升,之後也會快速下降,但這樣會造成很多人病逝,因為醫療資源沒法跟上,特別是老人或慢性病患者情況會比較危殆。第二種方法就是把確診曲線拉平或延長,讓醫院有時間凖備病牀,呼吸器或藥物。但這會讓疫情拖延時間較久,且需要緩解策略(mitigation),包含要求民眾減少活動,可能增加在家工作天數,避免群聚,捷運或大眾運輸管制也要考慮,室內用餐也要注意等。

王智弘建議,台灣現在需要趕緊把所需要的東西模擬出來,學習新加坡提前做好準備,花點時間思考,現在怎樣做,可以減少死亡率。

―《BBC》 2022年5月9日

(以上文章觀點屬於原刊發媒體作者所持,不代表本刊立場)


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