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3503期外媒速覽
編譯:莊紓 [第3503期 2021-10-11發表]
 

中國電力短缺全球關注


中國正在遭遇普遍的電力短缺。這場10多年來最嚴重的電力危機凸顯出,中國政策重心的轉變,包括限制碳排放的努力,可能會對因疫情而重塑的全球經濟產生影響,加劇全球供應鏈困境和通脹危機。

中國的電力緊缺加劇了全球能源危機,這可能會擾亂後疫情時代的復甦。

需求激增、天氣變化無常以及產量低迷共同推動了天然氣價格上漲。天然氣價格飆升已影響到歐洲工廠的產量和家庭的能源賬單。這一形勢也加劇了歐洲和美國的焦慮,這些國家擔憂不斷減少的供應是否能讓經濟挺過這個寒冬。

中國的電荒也有可能推高原材料和主要部件的價格,進而可能給全球供應鏈帶來進一步壓力。

野村控股(Nomura Holdings)首席中國經濟學家陸挺在10月4日給客戶的一份報告中寫道:“全球市場將感受到從紡織品、玩具到機器零部件供應短缺的壓力。”他補充說,由此產生的供應衝擊將可能進一步推高全球通脹,尤其是在美國等發達市場。限電影響了中國的一些製造基地,包括那些生產半導體相關產品的基地。今年全球半導體的短缺已經打擊了汽車製造商和其他行業。

Cre8tive Brand Ideas Ltd.是一家品牌包、服裝、筆、計算機配件等促銷商品的分銷商,總部位於英格蘭索利哈爾,其董事總經理Steve Cooke表示,他所依賴的供應商有80%的產品採購自中國。今年以來,不斷上漲的運費以及供應鏈瓶頸已經推高了他的成本,並導致他向客戶交貨的時間延長。他說,隨着電荒拖累生產,他預計這些壓力將加劇。

他說:“我們如此依賴中國,已經到了令人難以置信的程度。”

過去一週,多家銀行將中國今年的經濟增長預期從此前的8.5%左右下調至8%,甚至更低,稱電力短缺是增長面臨的另一個威脅。

中國電力緊缺是多種因素綜合作用的結果。國內煤炭供應不足,煤炭價格飆升,而從澳大利亞和蒙古國的進口減少更是雪上加霜。此局面促使發電站減少發電量,以免因官方規定的電價上限而蒙受損失。而限電也與中國為實現能效目標的努力有關,一些行業的能源使用在官方指導下下降。

然而另一方面,在中國,自新冠疫情引發的停擺於2020年4月結束後,用電需求已然大幅上升,當時各地工廠紛紛增產以滿足西方國家日益增長的消費需求。中國8月底開始在一些省份拉閘限電,但9月中旬以來,全國多個省份頻頻限電,據來自IHS Markit的信息,截至9月28日,中國34個省級行政單位中有22個實行了不同程度的限電措施。

―《華爾街日報》 2021年10月5日

 
▲據來自IHS Markit的信息,截至9月28日,中國34個省級行政單位中有22個實行了不同程度的限電措施。(視覺中國圖片)
 

緬甸疫情和政局不穩
民眾挨餓抵抗軍政府


由於政局不穩和對新冠疫情限制措施,緬甸經濟迅速下滑,窮人正面臨飢餓,銀行系統也處於崩潰邊緣。

世界銀行估計,緬甸本財政年度經濟將萎縮18%,到2022年貧困率可能會增加一倍以上。

世界糧食計劃署的數據顯示,過去12個月,大米價格上漲了18%以上,食用油價格上漲了一倍。

“我排隊從一個援助團體領粥。我等了半個多小時,但還沒輪到我就被取光了。”馬維(Ma Wai)流着淚說,曾為富裕家庭做清潔工和管家,但當新冠病例在7月達到頂峰時,她的僱主讓她不要來上班,因為政府讓所有人都呆在家裏。她的丈夫是一名畫家,也因為新冠疫情的限制措施失業。

馬維所在的蒙育瓦是反抗軍事統治的重要地區。她所在的社區,許多人參加了2月1日反對軍事政變的大規模示威活動。自政變以來,數萬名公務員,從教師、鐵路工人到醫生和護士一直拒絶為政權工作。據被罷黜的議員組成的民族團結政府稱,仍有超過41萬名政府工作人員在罷工。

緬甸的銀行系統正處於崩潰的邊緣。政變發生後,人們紛紛取出存款。銀行隨後限制了人們的取款額度。仰光的馬欽(Ma Khine)早上6時起床,在自動取款機前排隊。“每10台機器中只有3台同時工作,銀行不會再給它充值,”馬欽解釋。即使你幸運地得到了代幣,也不能保證輪到你的時候機器裏還會有錢。

“如果你不能等,那麼你就必須在黑市上支付佣金。”當她上個月這樣做的時候,她不得不支付12%的佣金來提取她自己的錢。

自5月開始,世界糧食計劃署一直在向仰光郊區80萬弱勢群體提供食品。但該機構表示,至少需要8,600萬美元,才能向目前需要糧食的330萬人提供6個月的糧食援助。

―《BBC 》 2021年10月5日

 

美謀求開闢對華貿易新道路


美國貿易代表戴琪10月4日首次表明拜登政府將開闢新的對華貿易政策道路,包括就中國的產業政策和中國直接接觸,並強調拜登政府的目的不是加劇中美貿易的緊張關係。

美國媒體上10月2日傳出戴琪可能在演講中宣布中國未達成第一階段協議中的採購目標,美國貿易代表辦公室正考慮向中國徵收額外關稅的消息,令部分輿論擔心中美可能引發第二次貿易戰。

對此,有新加坡學者分析,戴琪就貿易問題向中國釋放了安撫信號,有助緩解中美之間的關係;但戴琪未排除實施新關稅的可能性,因此中美接下來出現“貿易戰2.0”的風險並未解除。

戴琪在演講中首次闡明拜登政府的對華貿易政策,提出四大重點,包括和中國討論其第一階段協議的執行表現;展開“具針對性”的加徵關稅免除程序;向北京提出美國對中國以國家為中心以及非市場化的貿易行為的“深切關注”;以及繼續和盟友合作塑造21世紀公平貿易的規則。

戴琪隨後對前特朗普政府向中國“單邊施壓”的政策作出評估,並闡明拜登政府為中美貿易開闢新道路的重要性;暗示美國不會尋求和中國簽署第二階段貿易協議。

她表明,第一階段協議並未有意義地解決美國對中國貿易行為的擔憂,以及其對美國經濟帶來的有害衝擊,並且加劇了世界經濟的零和貿易關係。因此拜登政府必須在中美關係中採取新的全面和務實的方式,推進美國短期和長期的戰略和經濟目標。

中美是在去年1月15日,美國前總統特朗普執政時期簽署第一階段貿易協議。根據協議,美國同意取消對手機、筆記本電腦等總值1,600億美元中國進口商品的懲罰性關稅;這項條款去年底已失效,美國政府已恢復針對中國大部分商品的加徵稅。中國則在協議中承諾加大採購美國農產品,兩年內的採購目標為總額2,000億美元,截止日期是今年12月31日。

戴琪強調,和以往不同,拜登政府將以自身實力出發和中國接觸,包括加強對美國工人和基礎設施的投資,和加倍在創新科技發展方面的投入。

至於和中國的相處方式,戴琪計劃在下來的日子裏,和中國展開“坦誠的對話”。

―《聯合早報 》 2021年10月5日

(以上文章觀點屬於原刊發媒體作者所持,不代表本刊立場)


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