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立法會議員邵家輝建議— 調升免稅額 維持香港“購物天堂”美譽
■ 本刊記者 何潔霞 [第3501期 2021-09-13發表]
▲邵家輝希望特首向中央爭取將5000元免稅額增至10萬元,與其他22個內地城市共同參與建設“國際消費中心城市”。(何潔霞攝影)

立法會議員邵家輝(批發及零售界)日前接受本刊記者採訪時表示,政府5,000元電子消費券計劃於8月1日開始派發第一期2,000元,約有630萬名香港市民成功領取到消費券,即市民手上有額外的資金可按各自喜好消費,消費券可鼓勵市民消費,協助企業激活市道,合力振興經濟,創造更多職位及深化電子支付應用,令市面一片熱鬧,彷彿又回到昔日充滿活力的香港。
 

消費券帶動香港經濟復甦


他表示,政府8月1日起派發電子消費券,並於9月1日開始向書面登記市民派發首期2,000元,不過,大批長者疑因登記資料有誤等原因未能領取消費券,一連幾日逼爆消費券位於旺角的秘書處查詢,場面非常混亂。於是,政府決定將補交登記資料的期限延長至9月15日,受影響市民最快下月可補領。他強調,雖然消費券派發有阻滯,但消費券帶動香港經濟復甦。

他指出,消費券是自由黨繼上年派1萬元現金之後,另一獲政府採納的建議。他說,他一直積極爭取政府派發電子消費券,早於2008至2009年金融海嘯期間,時任自由黨批發及零售界議員方剛及飲食界議員張宇人已提出派發消費券刺激經濟,不過因偽造風險及行政費過高的問題而不成事;直至2019年尾,業界受社會事件影響,自由黨再提出派發消費券,最終同樣因防偽及行政費用問題,改為要求政府派發1萬元現金。

他稱,很可惜到去年7月發放1萬元時,湊巧正值本港第三波疫情,很多市民選擇將1萬元存入銀行,提振經濟作用不顯著,故我們今年繼續倡議派發電子消費券。

“今年初我於立法會重提建議時,回應的財庫局局長還表現得有保留,幸好後經各黨派共同反映,獲財爺採納在預算案內,始有今天這個大受市民歡迎的計劃出台。”他說。

 

消費者消費明顯“疏爽”很多


他說,港府面臨約3,000億元財政赤字,原以為政府有95%可能性不會推出電子消費券,故《預算案》宣布派發消費券後,他感到喜出望外。他分析,分期發放電子消費券,有振興經濟作用。

對於有市民質疑政府發放電子消費券未能減輕租金負擔,邵家輝稱,市民可使用電子消費券應付日用品、食品等生活開支,騰空出資金支付租金,認為消費券對基層市民生活一定有幫助。

在派發消費券的第一天,邵家輝、財爺陳茂波及消委會總幹事黃鳯嫺以輕鬆小故事形式解釋使用消費券不存在最低消費要求,也不容許額外收費,儲值支付工具營運商或消費者委員會等會跟進違規情況,並提醒消費者“睇貨價、睇支付、睇單據”精明消費。

邵家輝說,他觀察派消費券後市面呈現了久違的熱鬧氣氛。他指出,無論在茶餐廳、酒樓、商場甚至逛街時,都感覺人流明顯增加,部分地方甚至是人頭湧湧,餐廳訂位也不容易,市民反映心情也更愉快;而商戶則旺丁又旺財,消費者明顯“疏爽”,部分更加碼消費,他認為消費券成功讓市民普遍受惠及提振經濟兩個目的。他另外提到消費券作為推動電子支付的第三個目的,截至7月底,4家儲值支付平台合共新增逾220萬個消費者帳戶,商戶帳戶也增加了超過4.8萬個,指大部分平台交易大致暢順。

 

▲香港政府於8月1日開始發放第一期電子消費券,香港多區都有便利店大排長龍,市民排隊等候透過八達通領取消費券。(余偉德攝影)
 

致力維持“購物天堂”美譽


他說,香港素有“購物天堂”之稱,皆因香港是自由港,進口貨物免稅,世界各地不同檔次貨品都可買到,故過往吸引了許多海內外旅客慕名而來。

他指出,購物旅客增多,可帶旺旅遊、零售、餐飲、運輸等多個行業,讓多達數以十萬計就業人口及其家庭維持生計,當中又以中下階層市民為多。旅客一旦卻步,影響顯而易見,如2003年沙士期間,市道一潭死水,之後發生“黑暴”以至當前疫情,亦令多個行業陷於低谷。故維持“購物天堂”吸引力,對經濟與民生相當重要。尤其是零售業銷售有三分之一來自旅客,內地旅客佔近八成,所以對於特首最近向中央提請恢復與內地通關,業界無不表示高興。

他繼續說,於近日約見行政長官,希望特首向中央爭取將5,000元免稅額增至10萬元,與其他22個內地城市共同參與建設“國際消費中心城市”的策略,建設“市內免稅”,大力發展免稅經濟,從而實現促進境外消費回流。同時,若港人到“市內免稅”城市購物都能享10萬元免稅,便能互相刺激消費。

他說,現時內地居民攜帶在港購買物品總值超過5,000元人民幣則須繳稅,而這免稅額水平自1996年來未有較大調升。惟國家經濟近年高速發展,民眾購買力和需要已大幅提升,物價亦上漲不少,故5,000元免稅額吸引力相比海南,可見香港較為“輸蝕”(比下去)。而港人到內地只可享2,000元免稅額,絕對應提升,與“市內免稅”城市睇齊。

他指出,因進口香港貨物免稅,不同品牌都應有盡有,旅客可以“一站式”於香港購物,同時帶動旅遊、飲食、運輸等行業,這是香港的優勢。但隨着內地各個城市急速發展,配合國家“十四五”規劃和國內經濟大循環的戰略背景下,引導境外消費回流、振興國內消費市場成為內地各省市重點工作,因此包括北京、上海、廣州、深圳四個一線城市在內的共計22個城市提出,要建設“國際消費中心城市”。內地城市近年急速發展,例如去年6月1日出爐的《海南自由貿易港建設總體方案》,推出包括島內消費免稅、離島免稅、免簽入境等制度便利方案;更於去年7月1日落實“離島旅客免稅購物”新政,每人每年免稅購物額度從人民幣3萬元升至10萬元,長遠可能影響香港購物天堂地位。

他說,雖然內地各個城市籌劃建設“國際消費中心城市”,相關措施目前尚未對香港的零售消費造成實質影響,但倘若內地政府放寬購物資格,允許香港、澳門出入境人員在市內免稅店購物,那麼則會直接衝擊香港零售業,且深圳地理上離香港較近,有機會會吸走本來訪港、又具購買力的旅客。所以他又建議,將免稅額餘額載於回鄉卡上,方便遊客得知消費紀錄。

他指出,香港過去兩年經歷黑暴和疫情打擊,整體經濟需要政府和中央的實質措施扶持,我們不能再甘於落後內地大力發展中的城市,要保持一貫實力之餘,還須新措施刺激內外消費,加快經濟復甦的步伐,與內地接洽。而更重要的是,政府應藉此化解兩地民眾心結,不少內地人因黑暴事件都不敢來港,直接影響香港旅遊業,若香港能加大免稅額到10萬元,相信能重新吸引遊客訪港,從而帶動更多經濟活動,促進就業。

 

把握灣區不可多得機遇


記者問及香港如何融入大灣區,他說,香港未來發展前景原本不甚樂觀,幸好在“一國兩制”下,香港憑藉粵港澳大灣區發展的優勢,始可望轉危為機。

“香港有國家強大後盾的支持,國家重點發展的粵港澳大灣區,給香港不可多得的近水樓台優勢。而大灣區包括香港、澳門和廣東省九個城市,是全球四大灣區之一,人口超過8600萬,市場規模比香港大十倍。加上區內如東莞等市,有成熟的生產製造基地和配套,形成一條完整的生產和供應鏈,有助港商貨品進到大灣區市場,故業界對此期望殷切。”

他又說,香港有不少品牌信譽良好,產品質素有保證,“正版正貨”的金漆招牌令購物者有信心,已具備一定潛力。以中藥業為例,不少產品不但受本地用家推崇,在內地、東南亞以至海外市場亦大受歡迎,據知當局近年收到相關產品出口申請數目上升三倍,可見發展潛力之大。過去兩年他便一直要求政府爭取大灣區當局簡化外用中成藥註冊審批流程、推廣香港中藥品牌形象等,以協助業界開拓大灣區市場。

他強調,在融入國家發展大局初期,港商在法規等方面不免需時探索。他希望政府做好橋樑角色,與大灣區當局多加協商和支援,使港商加快適應。除此之外,人才是每間公司以至地區發展的重要因素,當局也該研究如何加強吸引香港、內地其他省市以至海外的人才到大灣區工作,這才可收事半功倍之效。


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